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Tierwelt von South Georgia Island [Bilder]

Tierwelt von South Georgia Island [Bilder]


Auf einer Weltkarte ist South Georgia Island ein Fleck im kalten Südatlantik zwischen Afrika und Südamerika.

ZOOM IN, und dieser Fleck wird zu einer Insel mit schroffen Bergen, Gletschern und Fjorden. Trotz seiner Isolation ist Südgeorgien alles andere als makellos. Die Insel war bis Mitte des letzten Jahrhunderts ein Walfangzentrum im Südpolarmeer. Die nicht nachhaltige Ernte von Walen und Seeelefanten hat die Tierwelt der Insel zerstört. Es sind jedoch Jahrzehnte vergangen, seit die Walfänger Südgeorgien verlassen haben und die Tierwelt in Hülle und Fülle zurückgekehrt ist.

In den letzten 10 Jahren hatte ich einige Male die Gelegenheit, Südgeorgien als Naturforscher und Führer auf kleinen Expeditionskreuzfahrtschiffen zu besuchen. Meine formelle Ausbildung ist in Wildtierbiologie - speziell Vögel - und ich habe eine besondere Bewunderung für die robusten Kreaturen des Südlichen Ozeans. Wenn die heulenden katabatischen Winde von den Gletschern an der Spitze jedes Tals herabpeitschen und uns in unseren Tierkreisen zum Schiff zurück huschen lassen, ist die Tierwelt ausnahmslos ungerührt.

Die Bilder unten zeigen nur einen Blick auf South Georgia Island. Fotos können nicht den Klang (oder Geruch) von 100.000 Königspinguinen, die Neugier der Pelzrobbenwelpen oder den Adrenalinschub vermitteln, den Sie spüren, wenn ihre territorialen Eltern mit dem Fuß aus dem Gras rasen. Für all das müssen Sie den Ort selbst besuchen.

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Seebär

Pelzrobben sind nicht immer so gutartig. Während die Bullen wie dieser der Anwesenheit von Menschen normalerweise gleichgültig gegenüberstehen, können die Weibchen, insbesondere diejenigen, die Welpen schützen, sehr aggressiv sein. Es sind Bisse aufgetreten und mehr als ein Reisender hat Angst vor einer überraschend schnellen Robbe, die aus dem hohen Gras am Rande des Strandes ausbricht.

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Makkaroni-Pinguine

Makkaroni-Pinguine haben ihren Namen von ihren markanten Wappen aus gelben Federn. Diese Vögel und ihre Kolonie in Hercules Bay waren schwer zu erreichen. Wir mussten die Tierkreise durch einen schmalen Schlitz in den Felsen fädeln und dabei Motorstützen riskieren, bevor wir das Ufer an einem 5 Fuß breiten Sandstrand erreichten.

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Brown Skua

Der Brown Skua ist ein Raubtier von Pinguineiern und jungen Küken. Immer an den Rändern der Kolonien präsent, schleichen sie sich ein, wenn die Pinguine es nicht wissen, und schnappen sogar ziemlich große Junge aus ihren Nestern. Gelegentlich, wenn das Küken zu groß ist, um es wegzutragen, schieben oder lassen die Skuas es von nahe gelegenen Klippen fallen. Ein grausamer Anblick.

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Königspinguine

Königspinguine wie diese sind nach den Kaiserpinguinen des antarktischen Kontinents an zweiter Stelle. Sie stehen ungefähr drei Fuß groß und kümmern sich nicht um Menschen. Sie watscheln innerhalb von Fuß oder Zoll von Ihnen, während sie sich am Strand hin und her bewegen. Ich wartete darauf, dass die nächste Ladung Passagiere in einem Tierkreis ankam, als diese Vögel buchstäblich aus dem Wasser auf den Strand sprangen. Sie waren nur wenige Meter von mir entfernt, als ich diese Aufnahme mit einem Weitwinkelobjektiv machte.

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Pinguinkolonie

Dies ist ein kleiner Teil der gesamten Kolonie. Die Vögel nisten nur etwa einen Meter voneinander entfernt, und in der gesamten Kolonie mischen sich Gruppen von Jugendlichen, die als Oaken Boys (die verschwommenen Braunen) bekannt sind. Königspinguine bauen nicht viel in der Art von Nestern, sondern verbringen die meiste Zeit damit, ihre Eier auf den Füßen zu halten. Die Inkubationspflicht wird von beiden Elternteilen geteilt, und die Zeit, in der Eier gepflegt werden, kann Wochen dauern, da der andere Elternteil nicht im Meer auf Nahrungssuche ist.

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Königspinguin

Ein erwachsener Königspinguin schlummert und zeigt die elegante Farbe von Kopf und Hals. Je älter der Vogel, desto heller und heller die Färbung.

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Eselspinguin

Eselspinguine sind eine weitere in Südgeorgien und in der gesamten Region verbreitete Art. Dieser sitzt auf seinem Nest aus Gras und Vegetation, hoch oben auf einem Hügel über der Fortuna Bay.

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Brown Skua

Ein Brown Skua, ein Verwandter der Möwenfamilie, patrouilliert in einer kleinen Kolonie von Eselspinguinen in Whaler's Bay auf der Suche nach unbeaufsichtigten Eiern oder Jungen.

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Eselspinguin

Ein Eselspinguin trompetet von einem Hügel über dem gletscherfarbenen Wasser der Fortuna Bay. Angesichts der Tatsache, dass Pinguine flugunfähig sind und nicht allzu schnell watscheln, bin ich immer überrascht, wenn ich weit über dem nächsten Strand auf eine Vogelkolonie stoße.

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Pelzrobben

Pelzrobben, die früher aufgrund von Überjagd auf der Insel fast nicht vorhanden waren, sind heute so häufig anzutreffen, dass es an einigen Stränden, wie diesem in der Whaler's Bay, schwierig ist, einen Platz für die Landung eines Tierkreises zu finden.

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Makkaroni-Pinguine

Eine Gruppe von Makkaroni-Pinguinen steht auf den mit Flechten bedeckten Felsen oberhalb der Hercules Bay auf der Westseite von Südgeorgien. Millionen und Abermillionen von Makkaroni-Pinguinen nisten auf der Insel, obwohl die meisten an der sturmgewaschenen und fast unzugänglichen Südküste vorkommen.

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Königspinguine + Riesensturmvogel

Eine kleine Gruppe von Königspinguinen und ein Riesensturmvogel stehen in einem Süßwasserbach, der von den Bergen herabsteigt. Dies sind nicht brütende Vögel, die weit entfernt von der nächsten Brutkolonie am Ufer herumlungern.

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Pelzrobben

Pelzrobben sind wahrscheinlich die am häufigsten vorkommenden Arten in Südgeorgien, obwohl sie einst fast vom Aussterben bedroht waren. Tatsächlich gibt es auf der Insel möglicherweise mehr Pelzrobben als je zuvor, was Bedenken hinsichtlich der Schäden aufwirft, die sie dem Lebensraum des Büschelgrases an den Stränden zufügen.

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Königspinguin

Ich habe diesen Königspinguin nur wenige Augenblicke nach seinem Auftauchen aus der Brandung fotografiert. In einer Kolonie von der Größe der Salisbury Plains kann man ständig Pinguine kommen und gehen sehen.

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Königspinguin + Riesensturmvögel

Ein Königspinguin trompetet am Strand der Salisbury Plains. Die Vögel im Hintergrund sind Riesensturmvögel, Seevögel und Aasfresser von der Größe eines Albatros.


Schau das Video: Earth from space: South Georgia Island