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Ich kann nicht einmal ein Land lieben

Ich kann nicht einmal ein Land lieben


Bezalel Eliyahu, der sich schwer auf seinen Stock stützt, begrüßt mich vor seinem Jackfruchtbaum in Moshav Kidron im Süden von Zentralisrael. Mit 83 Jahren trägt er mehr als sein eigenes Gewicht. Er trägt die Hülle von etwas, das einem anderen Israel gehört. Etwas, an das ich mich aus den Geschichten erinnere, mit denen ich als Kind aufgewachsen bin. Geschichten über radikale Neuerfindungen, über zerbrochene jüdische Leben, die von West nach Ost wandern, um sich unter einem umstrittenen Himmel mit ihrem neuen Selbst zu treffen.

Eliyahu, einst Funktechniker in Chendamangalam in Kerala, wanderte 1954 nach Israel aus. Er beherrschte die Kunst der Gartenbautechnologie und lernte die verborgene Sprache der Blumen. „Ich kam mit leerem Verstand, daher war alles, was ich über den Blumenanbau gelernt habe, neu für mich. Wenn ich meine eigenen Ideen hätte, hätte ich nie etwas gelernt. “

Sein vor Begrüßung strahlendes Falkengesicht transportiert mich durch einen schwachen Vorhang, wo normalerweise eine Landmasse wäre. Ich bin wieder in Indien. Einige Menschen scheinen mehr als andere ganze Länder zu verkörpern.

An seiner Wohnzimmerwand befindet sich ein Bild, das er mir zeigen möchte. Er wirft mir einen verschwörerischen Blick zu, als wären wir zusammen dabei. Mit seinem Arm um meine Schulter kommt ihm sogar sein Haus bekannt vor.

Einige Menschen scheinen mehr als andere ganze Länder zu verkörpern.

Das 1994 aufgenommene Bild zeigt ihn und Premierminister Rabin beim Händeschütteln anlässlich des Gewinns des renommierten Kaplan-Preises für seine gartenbaulichen Leistungen im Süden Israels. Ich stelle fest, dass der Premierminister mit seinem unzufriedenen Blick als Schulleiter erfolglos versuchte, Eliyahu einzuschüchtern.

"Er wollte wissen, warum ich keine Krawatte trug. Ich sagte zu ihm: „Herr Premierminister, ich bin Bauer. Landwirte tragen keine Krawatten. "

Er verließ Indien, weil er ein jüdisches Leben in Israel führen wollte. („Jedes Jahr beim Passahfest Seder Wir würden "Nächstes Jahr in Jerusalem" singen. Alle Cochini-Juden nahmen das ernst. Ich verließ Amerika und reiste nach Indien, weil ich mich von meinem jüdischen Kulturleben in New York befreien wollte. Jeder von uns muss neue Haut anprobieren. Aber Eliyahu konnte beide tragen.

„Ich bin durch Indien gereist und habe kostenlos die Grundlagen der Gewächshaustechnologie vermittelt, die für uns in Israel so erfolgreich waren. 1985 wurde ich eingeladen, im indischen Parlament über diese Technologie zu sprechen. Jahre später besuchte Premierminister Deve Gowda mein Gewächshaus in Moshav Shachar. “

Er erzählt mir das alles bei Tee und super süßem indischem Gebäck. Er ist wie ein Mann mit zwei Frauen. Er liebt beide eindeutig. Beide haben ihn verschwenderisch geehrt. (2006 verlieh ihm Indien den Pravasi Bharatiya Samman Achievement Award, die höchste Auszeichnung für Inder in Übersee.) Wenn er von Indien spricht, stolpert seine Stimme vor Freude über sich. Da ich selbst alt bin, stelle ich mir vor, dass dies teilweise mit Wurzeln zu tun hat, mit der Art und Weise, wie wir uns im Alter wieder mit den ersten Dingen verbinden.

Die Textur seiner Zuneigung zu Israel ist anders: ein Staunen über den Windstoß eines neuen Landes, eine neue Sprache, ein neues Leben, das ihm als Erwachsener gewährt wurde. Aber auch eine besorgte Liebe zu seinem Land im ständigen Konflikt mit seinen Nachbarn und in seinem Fall mit den meisten Israelis, die seine langjährige Opposition gegen Siedlungen, Besatzung, Kontrollpunkte und alles, was den Frieden mit den Palästinensern verhindert, nicht teilen.

Wenn ich mit Eliyahu zusammen bin, fühle ich mich benachteiligt: ​​Ich kann nicht einmal ein Land lieben, geschweige denn zwei.


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