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Popmusik hat mich über Kalifornien belogen

Popmusik hat mich über Kalifornien belogen


„Kalifornien ist ein Ort, an dem sich eine Boom-Mentalität und ein Gefühl des Verlusts Tschechows in einer unruhigen Suspendierung begegnen. in dem der Geist von einem begrabenen, aber unausrottbaren Verdacht beunruhigt ist, dass die Dinge hier besser funktionieren sollten, weil wir hier unter diesem riesigen gebleichten Himmel keinen Kontinent mehr haben. “ (Joan Didion, Notizen einer einheimischen Tochter)

Als ich fünfzehn Jahre alt war, bot mir mein bester Freund damals eine Reise nach Kalifornien an. Ihre Mutter machte eine Geschäftsreise nach San Francisco und war bereit, mich mitzunehmen, damit ihre Tochter Gesellschaft hatte.

Es war ein Kinderspiel. Ich wusste, wie jeder, der sich in seiner Heimatstadt fehl am Platz fühlt, weiß, dass ich in Kalifornien bin. Ich wusste, dass San Francisco der richtige Ort für mich sein musste, denn wenn nicht San Francisco, wo dann?

Ich bereitete mich nur so vor, wie ich es wusste - indem ich eine sechzig Songs lange Wiedergabeliste zusammenstellte, die jeden Song enthielt, den ich mir vorstellen konnte, entweder Kalifornien oder San Francisco.

Ich habe mit den offensichtlichen angefangen:

  1. Led Zeppelin ging mit einem Herzschmerz nach Kalifornien.
  2. Kalifornien war gut zu Tom Petty gewesen - er hoffte, dass es nicht ins Meer fallen würde.
  3. Die Ramones gingen nach Westen, wo sie hingehörten, um Spaß in der warmen kalifornischen Sonne zu haben.
  4. Eric Clapton ging mit seinem Baby an der Bucht von San Francisco entlang.
  5. Woody Guthrie wollte heute Abend seinen schweren Kopf auf ein Bett aus kalifornischen Sternen legen.
  6. Den Tieren ging es in einer warmen Nacht in San Franciscan gut.
  7. Die Mamas und die Papas träumten von Kalifornien.

Ich träumte von Kalifornien, weil Kalifornien ein Ort war, von dem man eigentlich träumen sollte. Kalifornien sollte Vorsehung sein. Es sollte dich retten.

Also gingen wir nach San Francisco. Und wir waren auf dem Grace Cathedral Hill in einem schönen Hotel. Es war nicht die Haight im Jahr 1969 - es war nicht einmal die Mission im Jahr 1999. Und selbst wenn es so wäre, hätten wir nicht gewusst, was wir damit machen sollen. Wir waren Kinder. Wir fuhren mit der Seilbahn zur Market Street hinunter, um Suppe aus Sauerteigbrotschalen zu essen und den Nebel über der Bucht hereinrollen zu sehen.

Als mich die Wolkendecke davon überzeugte, dass die sagenumwobene kalifornische Sonne der Ramones wahrscheinlich in LA unterging, tauschte ich meine sternenklare kalifornische Wiedergabeliste gegen einen weiteren Vertreter meines damaligen Musikgeschmacks, der, wie es die frühen 2000er Jahre wollten, war. hübsches emo:

  • Die New Amsterdams hatten gehofft, dass es in Kalifornien ein Versprechen geben würde, aber sie klangen nicht so sicher.
  • Death Cab für Cutie verließ das Haus, als der Morgen in Kalifornien überging.
  • Die Dezemberisten zündeten eine weiße Kerze auf dem Grace Cathedral Hill an und holten sich am Hyde Street Pier Hot Dogs.

Ich kam nach San Francisco, um nach einem Kalifornien zu suchen, das in Liedern versprochen wurde, die von Rockstars auf dem Weg nach Westen geschrieben wurden, angetrieben von einem kulturellen Schicksal, das einem Musiker in einer Monokultur auf dem Höhepunkt ihrer Popularität offen stand. Ich kehrte in den Nordosten zurück, nachdem ich auf Indie-Labels ein den Northwesternern bekanntes Kalifornien gefunden hatte - Northwesterners, die es besser wussten.

Der Traum der 60er Jahre mag im klassischen Rockradio lebendig gewesen sein, aber die frühen Gedanken waren feucht vor gedämpfter Enttäuschung. Wie der Vietnamkrieg vor so vielen Jahren hatte der 11. September gerade die amerikanische Erzählung zersplittert, aber die Jugendkultur gab uns keine beruhigende Gegenerzählung. Die Musikindustrie zersplitterte ebenfalls und ließ Mikrolabels zurück, um die Stücke aufzunehmen. Anstatt Rock'n'Roll-Tapferkeit im Freilauf zu haben, hatten wir traurige Jungs aus den Vororten und sie hatten viele Gefühle, von denen die meisten auf Unsicherheit beruhten.

San Francisco hatte sich ebenfalls verändert. Der friedensliebende Utopismus war dem Techno-Utopismus gewichen, der, obwohl er in gewisser Weise nicht weniger radikal war, weit weniger sexy war. Von seiner Last als Säule von gegenkultureller Relevanz befreit, war es frei, eine Stadt wie andere Städte zu sein - einzigartig auf seine Weise, in der Lage, eine einheimische Kultur ruhig zu pflegen, während die Öffentlichkeit auf Brooklyn fixiert war.

In der Zwischenzeit hatte sich Kalifornien oder zumindest das „Kalifornien“, nach dem ich gesucht hatte, längst von der Bay Area gelöst und war entweder weiter südlich entlang der US-1 gewandert oder vollständig vom Terra des Golden State und getrennt wurde eine Idee - eine, die als Glanz goldener Momente aufsetzen konnte, aber keine, die bleiben konnte.


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