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Belarus revisited: Fallout von transparentem Reiseschreiben

Belarus revisited: Fallout von transparentem Reiseschreiben


Anmerkung des Herausgebers: Letzte Woche veröffentlichte Matador 6 Wahrheiten und eine Lüge über Weißrussland. Der Rest der Redaktion und ich betrachten das Stück als einen totalen „Erfolg“. Es schuf Dialog und Webkultur rund um den Ort. Es wurde nicht versucht, diesen Ort zu vermarkten. Es wurde auf originelle und kunstvolle Weise ausgeführt.

(Und als persönliche Anmerkung zum belarussischen Tourismus: Ich wollte nach Weißrussland reisen.)

Viele Leser teilten diese positiven Reaktionen und drückten sie in den Kommentaren aus.

Andere nicht. Für mich war dies auf eine fehlende Nuance und die anschließende nicht autorisierte Übersetzung, Aneignung und Politisierung der Worte des Autors zurückzuführen. Dies sind natürlich Konsequenzen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen, und ein inhärentes Risiko, online zu veröffentlichen.

Unabhängig davon hat Sonya um die Möglichkeit gebeten, einen Folge-Essay zu veröffentlichen, und wir freuen uns, ihre Stimme wieder bei Matador zu präsentieren.

- Hal Amen

* * *

Die Lüge ist natürlich, dass sich niemand um Weißrussland kümmert. Tatsächlich kümmern sich viele Menschen im In- und Ausland sehr um den Ort und seine Bürger.

Belarus ist mir sehr wichtig.

Letzte Woche habe ich auf unserer Website ein kreatives Sachbuch mit dem Titel 6 Wahrheiten und eine Lüge über Weißrussland veröffentlicht. Das Stück war beobachtend und die geäußerten Meinungen waren nicht unbedingt meine eigenen. Vielmehr zeichnete ich Meinungstrends und Ideen auf, die ich in den letzten Monaten um mich herum bemerkt hatte. Ja, einige dieser Ideen sind dunkel. Und einige von ihnen fühlen sich wie eine schlammige Mischung aus Fakten und Fiktion an - einige von ihnen könnten tatsächlich Fiktion sein, aber das bedeutet nicht, dass ich sie nicht gehört habe. Das Stück wurde weder als investigativer Journalismus geschrieben, noch sollte es als umfassende Verurteilung des Lebens in Belarus dienen. Ich hatte keine Agenda.

Aber jetzt merke ich, dass es für manche so aussah, als würde ich versuchen, die gesamte Seele einer Nation in sieben kurzen Vignetten einzufangen, und dafür entschuldige ich mich. Ich war nicht bereit, mich wirklich mit westlichen und belarussischen Lesern zu beschäftigen. somit wurde der Dialog gestelzt. Ich hatte nicht darüber nachgedacht, wie meine Worte in der Bevölkerung, über die ich schrieb, Resonanz finden würden.

Am 24. Februar erhielt eine belarussische oppositionelle Website das Stück und veröffentlichte es ohne Erlaubnis von irgendjemandem. Die Seite hat es mit einem neuen Titel, einer beleidigenden Zeile, einer russischen Übersetzung und meinem vollständigen Namen umrahmt. Sie ignorierten meine Bitte, den Artikel sofort zu entfernen. Mein Text hatte plötzlich ein Eigenleben angenommen. Es wurde von jemand anderem für seine Agenda verwendet - ein Phänomen, das sehr interessant wäre, um es in einem Kurs über Kompositionstheorie zu studieren, das aber erschreckend ist, wenn man es in Echtzeit beobachtet. Besonders in diesem Zusammenhang waren viele Menschen über meine Worte verärgert.

Ich verstehe warum.

"Warum hast du nicht über die Kekse meiner Mutter geschrieben?" Ein belarussischer Freund fragte mich, nachdem er das Stück gelesen hatte. Ich hatte keine gute Antwort. Ihre Mutter macht erstaunliche Zuckerkekse. Obwohl ich über das Problem der eindimensionalen, sensationellen Nachrichtengeschichte - normalerweise die einzige Geschichte - gepredigt habe, die der Westen über Weißrussland erhält, befürchte ich, dass ich mich schuldig gemacht habe, diese Geschichte auch fortzusetzen. Bei meinem Versuch, den Komplexitäten des Landes ein Gesicht oder eine Stimme für amerikanische Leser zu geben, habe auch ich die andere Seite der Geschichte nicht erzählt.

Die Gegenreaktion zu meinem Stück war stark und kam von Orten, die ich nicht erwartet hatte, einschließlich von der Universität, an der ich unterrichte. Die Leute waren verärgert. Die Universität hat mich gebeten, einen Folgeaufsatz zu schreiben, um das Original zu kontextualisieren. Und nachdem ich gesehen habe, wie mein Stück unter meinen belarussischen Freunden und Mitarbeitern nachhallte, verstehe ich, warum sie mich dazu ermutigen. Tatsächlich begrüße ich es als Gelegenheit, die Faktoren zu untersuchen, die das Schreiben, Lesen und Empfangen meines Stücks sowohl in Weißrussland als auch im Ausland betreffen.

Als Reiseschriftsteller denken wir nicht immer darüber nach, wie unser Schreiben im Land aufgenommen wird, da dies normalerweise nicht unser primäres Publikum ist. Diese unglückliche Wendung der Ereignisse hat mich gezwungen, darüber nachzudenken. Als Außenseiter hatte ich nicht die Voraussicht, vorherzusagen, dass meine Worte in Belarus so politisiert, kontrovers und konsequent sein würden. Ich glaube, dies ist ein Paradox des Reiseschreibens.

Ich schreibe jetzt nicht, um mein Originalstück zurückzuziehen. Stattdessen überlege ich mir die Ideen, die ich in Umlauf gebracht habe, und überlege sie mir noch einmal. Zum Teil glaube ich, dass meine Worte einen Rückstoß verursacht haben, weil sie den Eindruck erweckten, dass meine Zeit in Belarus negativ war. Sie erzählen nur eine Seite der Geschichte, und das bedauere ich. Weil es nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein könnte.

Die andere Seite der Geschichte ist, dass ein völlig Fremder Ihnen hilft, das richtige Marshrutka-Taxi zu finden, wenn Sie verloren und spät dran sind. Die andere Seite ist, wenn ein Mann, der auf dem Komarovksy-Markt helle Braeburn-Äpfel verkauft, Ihren Akzent hört und Ihnen gerne von seinem Sohn erzählt, der in New York lebt. Es ist, wenn ein neugieriger, blauäugiger Schüler Ihnen eine gezielte und aufschlussreiche pädagogische Frage stellt, über die Sie noch nie nachgedacht haben. Es ist, wenn Sie um 6:00 Uhr morgens aufwachen. Nehmen Sie den Nachtzug von Brest und schauen Sie aus dem Fenster, um niedrige Nebeltaschen und die ersten Lichtblicke über Datschen, Ziegen und gewaltigen immergrünen Wäldern zu sehen.

Die andere Seite der Geschichte ist Grillen im Schnee und Wodka am Freitagnachmittag an diesen gemütlichen Küchentischen. Es sind drei Generationen, die in einer kleinen Wohnung durch zwei Nationen leben und sterben. Es sind schwere Pelzmäntel, enge französische Zöpfe, staatliche Schokoladenfabriken und die köstlichsten Gurken aus dem Dorf Ihres Großvaters. Es ist Moskaus zarte Marmor-Skyline an der Wand der U-Bahn-Station in Minsk, die Sie für einen Moment innehalten lässt, um über die Geschichte nachzudenken.

Es ist Pfannkuchen und Vergebungssonntag am Ende einer sehr schlechten Woche.

Die andere Seite der Geschichte enthält diese Realitäten über Weißrussland. Zugegeben, ich bin nervös, wie meine Worte wieder verdreht werden könnten, aber diesmal habe ich eine Agenda: Ich möchte, dass meine Ehrlichkeit einen sinnvollen Dialog ermöglicht. Obwohl es manchmal schwer zu sagen ist, wo in diesem Land Fakten aufhören und Fiktionen beginnen, bin ich mir sicher, dass es mir wichtig ist.

Und das ist die Wahrheit.


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