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Palmerston Island: Einer der am weitesten entfernten bewohnten Orte [PICs]

Palmerston Island: Einer der am weitesten entfernten bewohnten Orte [PICs]


Matador-Botschafterin Jess Cramp nahm kürzlich an einer Forschungsexpedition zum Palmerston-Atoll teil, einer der am weitesten entfernten bewohnten Inseln der Welt. Dies ist Teil 1 einer zweiteiligen Serie über die Expedition.

"ES GIBT ETWAS ... wirklich groß im Wasser “, kam der aufgeregte Anruf von einem der Passagiere. Im Gegensatz zum tiefen Blau des umgebenden Meeres schien der Bauch des Wals ultraviolettes Licht auszustrahlen, als sie unter dem Heck unseres überladenen, heruntergekommenen Charterschiffs rollte, das infolge zerrissener Segel langsam dahin trottete. In der Maori-Kultur ist der Wal ein Symbol des Schutzes und ein Zeichen des sicheren Durchgangs über Wasser, und mit diesem Gedanken beeilte ich mich, einen Blick auf diese wirbelnde, verspielte Kreatur zu werfen. Ich eilte an den Treibstofftrommeln, Stand-Up-Paddle-Boards, Rettungsflößen, Reifen, Bananensträußen, Kisten und Kühlern vorbei, die an Deck gebunden waren, und war von diesem Wal fasziniert. Er vergaß für einen Moment alle Warnungen und Unsicherheiten über das bevorstehende Abenteuer .

Wir segelten zu einem dünn besiedelten Atoll mit nur 30 Einwohnern, einem Monat Vorräten und einem Team von sieben Personen im Rahmen einer Expedition zur Untersuchung von Meeresschildkröten. Die letzte Forschungsexpedition des Atolls fand vor über einem Jahrzehnt statt und wurde von einem Team mit verschiedenen Zielen der Meeresforschung durchgeführt. Wie bei vielen Inseln im Südpazifik bleiben Transport und Wetter die wichtigsten Hindernisse für die weitere Forschung.

Palmerston ist abgelegen, aber nicht vom menschlichen Einfluss befreit, und zu unserer Überraschung ist Englisch die Muttersprache der Bewohner. Es gibt keine Geschäfte, Restaurants, Hotels oder Krankenhäuser. Die Insel hatte seit über zehn Monaten kein Versorgungsschiff mehr gesehen und aufgrund der eingeschränkten Kommunikation waren wir uns nicht einmal sicher, ob sie von unserer bevorstehenden Ankunft wussten.

Aber in der Abenddämmerung, fast drei Tage nachdem wir Rarotonga verlassen hatten, ankerten wir. Es war zu spät, um mit einem Beiboot durch den engen Durchgang im Riff zu den Inseln zu fahren - oder motu wie sie vor Ort genannt werden - um unser Zuhause für die nächsten vier Wochen kennenzulernen. Papa’aoder Leute europäischer Abstammung werden seit Jahrhunderten auf vorbeifahrenden Yachten begrüßt, aber es ist ungewöhnlich, dass ein Team so bleibt, wie wir es geplant hatten. Wir hatten jedoch die Erlaubnis, zusammen mit Forschungsgenehmigungen, Finanzierung, Transport, einem ausgeprägten Sinn für Abenteuer und vor allem Zeit.

Die Insel wurde 1774 von Captain James Cook auf einer vorbeifahrenden Reise entdeckt und nach Lord Palmerston benannt. Fast ein Jahrhundert später, 1863, annektierte ein englischer Fassbauer und Schiffsschreiner namens William Masters die Insel von der britischen Regierung und ließ sich mit seinen beiden polynesischen Frauen in Palmerston nieder. Nachdem eine dritte Frau in die Mischung aufgenommen worden war, wurden drei verschiedene Marsters-Familienlinien (wie der Name jetzt heißt) geboren, die eine so farbenfrohe Regierungsführung wie ihre Geschichte schaffen.

Ich bemühte mich, meine Aufregung in Schach zu halten, als die Nacht schnell hereinbrach. Die Landschaft war genau das, was ich mir von einem abgelegenen Atoll im Südpazifik vorgestellt hatte, mit dem mondhellen Schein brechender Wellen, die Silhouetten dicht gedrängter Palmen am Horizont beschlagen. Es gab keine Autoscheinwerfer. Keine Schilder, Straßenlaternen oder Flackern von Flugzeugflügeln, die über ihnen schweben. Nur eine Decke aus Sternen, ein paar Planeten und das einzige Licht von unserem Mast, das mit dem sanften Schaukeln des Meeres hin und her schwankt. Wir schwebten direkt vor dem einzigen echten Atoll auf den südlichen Cookinseln - weniger als eine Quadratmeile Landmasse und eine riesige türkisfarbene Lagune, umgeben von einem Ring aus gesundem Riff. Wir konnten es kaum erwarten, unser Schiff zu verlassen und uns einzuleben.

Wir waren hier, um Schildkröten zu studieren, Gerüchte abzuschaffen, unter unseren einzigartigen polynesischen Gastgebern zu leben und vor allem von unserer kollektiven Naivität zu lernen.

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Antenne

Palmerston von oben. Foto: Ewan Smith

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Hawksbill

Der ausgeprägte Schnabel gibt dem Hawksbill seinen Namensvetter. Im Vergleich zur Grünen Schildkröte leicht zu identifizieren. Dieses und alle anderen Fotos (sofern nicht anders angegeben): Shaun Gilmour

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Turm

Die Nadel, ein Markenzeichen von Rarotonga. Wanderer können sich mit ein paar Seilen und großen Cajones gekonnt nach oben schlängeln.

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Passage

Ansicht der Rutaki-Passage auf Rarotonga von der Nadel. Die meisten Passagen in den Köchen sind für kleine Fischerei- und Tauchschiffe zugänglich, bieten jedoch keine Platz für Segelboote oder Frachtschiffe.

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Grüne Schildkröte

Die beiden häufigsten Meeresschildkröten in Rarotonga sind die hier abgebildete grüne Schildkröte mit abgerundetem Kopf und die vom Aussterben bedrohte Hawksbill-Schildkröte.

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Meeresschildkröte

Silhouette einer Schildkröte, die für einen Atemzug an die Oberfläche schwimmt. Hardshell-Meeresschildkröten halten 30-40 Minuten lang den Atem an und können 250 Meter tief tauchen. Sie schlafen 8 Stunden unter Wasser.

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Wal

Der glühende Bauch des Schnabelwals, der uns mit ihrer Gegenwart schmückte und unsere Reise segnete. Foto: Jason Green

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Abfahrt

Segeln Sie weg von Rarotonga, der bevölkerungsreichsten und bergigsten Insel der Cook-Inseln-Kette.

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Raus in die See

Rarotonga verschwindet in der Ferne. Wir werden sie vier Wochen lang nicht wiedersehen. Foto: Jason Green

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Schildkröte

Schwimmende Schildkröte in den Cookinseln. Aufgrund der abgelegenen Lage der Köche war vor dem Schildkrötenprojekt der Pacific Islands Conservation Initiative nur sehr wenig über diese Schildkröten bekannt.

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Hawksbill

Hawksbill Meeresschildkröte, die auf dem Boden in Rarotonga ruht. Wenn Hawksbill-Nester in Palmerston gefunden werden, ist dies das erste Mal, dass sie in den Köchen nisten.

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Sonnenuntergang

Letzter Sonnenuntergang auf Rarotonga, bevor Sie auf einem abgelegenen Atoll in das unbekannte Leben segeln.

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Schwimmende Schildkröte

Hawksbill Meeresschildkröte schwimmt in Rarotonga, wo das Cook Islands Turtle Project das Verhalten von Meeresschildkröten untersucht.

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Von innen

Unser Schiff vom Land - ich stellte mir vor, dass auf beiden Seiten des Riffs Vorfreude herrschte. Foto: Tina Weier

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Viertel

Jess Cramp, Kelly Robinson und Tina Weier sorgen für die beengten Schlafmöglichkeiten an Bord des Segelboots.


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