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Wie es sich anfühlt, freiberuflich tätig zu sein

Wie es sich anfühlt, freiberuflich tätig zu sein


Freiberufler: Wenn Sie den Müllhaufen eines Romans neu schreiben müssen, tun Sie dies NICHT kostenlos.

    "Also bezahlen dich die Leute tatsächlich für das Schreiben?"

    „Sie tun… ja. Das tun sie tatsächlich. “

    „Und so… sagen sie dir nur, was du schreiben sollst, und du schreibst es? Was ist, wenn sie es nicht mögen? "

    „Dann muss ich es nochmal schreiben. Oder sie bezahlen mich einfach nicht. "

Ich habe ungefähr 9 Monate als Freiberufler gearbeitet, und während dieser 9 Monate hatte ich dieses Gespräch oder eine Variation dieses Gesprächs mit jedem neuen Bekannten. "Freelancer" klingt für Leute, die einen Tagesjob haben, seltsam glamourös, und ich habe schnell gelernt, dass das Sprichwort "Ich schreibe Reiseführer für Hotelwebsites" für den Mann an der Bar, der gerade 9 Stunden in einer Kabine verbracht hat, absolut aufregend ist.

Eine ehrliche Beschreibung dieser 9 Monate?

Ich aß Erdnussbutter mit einem Löffel und übte meinen britischen Akzent an meinem Hund, weil niemand da war, um mir zu sagen, dass ich mich wie eine verrückte Person benehme.

„Ich habe eine generische Kopie für Hotel-Websites geschrieben, die mit Spam-Anzeigen überfüllt waren. Sie nutzten meine nicht im Abspann genannte Arbeit für ihre Stadtführer, die ebenfalls mit Spam-Anzeigen überfüllt waren. Ich trug drei Tage hintereinander dieselbe Yogahose, aß Erdnussbutter mit einem Löffel und übte meinen britischen Akzent an meinem Hund, weil niemand da war, um mir zu sagen, dass ich mich wie eine verrückte Person benehme. Ich las Sätze an den Wänden meines Schlafzimmers, bis sie nicht mehr wie Englisch klangen, sondern nur noch Geräusche aus meinem Mund, aber grammatikalisch makellose Geräusche. Manchmal legte ich mich um 1:30 Uhr nachmittags auf den Boden und sang „Badadabupbupbup“, wenn mir ein Wort entging und ich zu stur war, um in Word auf „Rezension“ und „Thesaurus“ zu klicken. “

In diesem alternativen Universum der Wahrheitsfindung stelle ich mir vor, die Leute würden murmeln: "Oh, es muss so schön sein, keine Routine zu haben." Und ich würde sagen: "Das ist meine Routine" und so lächeln, dass sie sich unwohl fühlen und mir keine Fragen mehr zu meiner Arbeit stellen.

In Wirklichkeit hatte ich eine Routine. Ich bin ein Morgenmensch und könnte zwischen 6 und 12 Uhr Tausende von Wörtern weglegen. Danach ging ich mit meinem Hund spazieren, um den Tag zu beenden, eine konstruktivere Alternative zu Nachmittagen mit Erdnussbutter und britischem Akzent. Noch ein paar tausend Wörter zwischen 1 und 4. Und dann war mein Tag vorbei. Wie sich herausstellte, waren mein Tag und der Tag des Kabinenmanns überraschend ähnliche Geschichten, wie wir stundenlang vor dem Computer auf unseren Ärschen saßen. Der einzige Unterschied ist, dass er eine Krawatte tragen musste. Und benimm dich wie ein normaler Mensch.

Ich habe kürzlich mit meiner besten Freundin aus Colorado zu Hause Kontakt aufgenommen, die im letzten Jahr ihres MFA-Programms freiberuflich als Einkommensquelle tätig war. Sie arbeitete an einem freiberuflichen Schnittprojekt für einen zufälligen Typen in Alaska, der Memoiren für alte Leute schreibt. Es ist herzerwärmend und auch die seltsame Aufgabe, die Sie nur bei Elance finden würden.

    "Ich wurde komplett verarscht", sagte sie mir.

    "Ah, einer von denen", sagte ich. "Lass es uns hören."

Der alaskische Ghostwriter hatte ihr die Hälfte des Geldes im Voraus bezahlt, um die von ihm schlecht geschriebenen Ghostwritten-Memoiren zu bearbeiten, behauptete sie, wahrscheinlich weil er wusste, dass die alte Frau zu alt war, um den Unterschied zu erkennen. Er sagte ihr, er wolle keine Zeilenänderungen, sondern einen großen Fokus auf den Fluss der Geschichte. Er bat sie, den linear geschriebenen Bericht über das Leben dieser Frau in eine nichtlineare Reihe kraftvoller Vignetten umzuwandeln. Sie arbeitete eine Woche lang in Vollzeit und überarbeitete das Stück von einer direkten Geburt zu einem (fast) toten Diktat in eine reichhaltige und lebendige nichtlineare Erinnerung. Im Grunde hat sie das Buch für ihn umgeschrieben.

    "Er sagte mir, dass ich im zweiten Kapitel einige Grammatikkorrekturen verpasst habe und von meiner Arbeit enttäuscht war", sagte sie mir und klang entleert. "Weißt du ... wie Zeilenbearbeitungsmaterial."

"Du hast sein beschissenes Buch kostenlos umgeschrieben."

"Ja."

    "Also hat er dich die zweite Hälfte nicht bezahlt?"

    "Nein. Und er hat um die erste Hälfte der Rückzahlung gebeten. “

    "Bitte sag mir, dass du das nicht getan hast."

Schuldiges Schweigen.

    "Oh Scheiße. Warum hast du das getan?"

Sie sagte, es sei ein Impuls. Dass sie noch nie jemanden so verärgert über ihre Arbeit gehabt hatte, und es brachte sie dazu zu denken, dass ihre Arbeit wirklich Mist war.

    "Also habe ich ihm das Geld einfach über Paypal zurückgeschickt."

    "Du hast sein beschissenes Buch kostenlos umgeschrieben."

    "Ja."

Sie hörte mir geduldig zu und hielt eine meiner vielen Reden darüber, wie Sie kein Freiberufler sein können, wenn Sie nicht bereit sind, Ihr eigener Anwalt zu sein. Wenn Sie zu nett sind, werden die Leute Sie ausnutzen. Sie müssen sich jedes Mal behaupten, sonst verdienen Sie kein Geld.

    "Können wir jetzt aufhören darüber zu reden?" sie flehte.

    „Ja, ok“, murmelte ich und fühlte mich für sie mürrisch.

    "Also, was ist deine nächste Aufgabe?"


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