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Manchmal fühle ich mich schuldig, weil ich nicht „mehr in Japan eintauche“.

Manchmal fühle ich mich schuldig, weil ich nicht „mehr in Japan eintauche“.


Morgan deBoer isst viermal bei Chili in Japan.

Ich habe japanisches Curry gegessen und ich habe Hühnerherzen nach Yakitori-Art probiert. Ich hatte Habu-Sake und Chu-Hi und habe sehr spät in der Nacht Bruce Springsteen Karaoke gesungen.

Ich koche Miso-Suppe von Grund auf neu und verwende Essstäbchen, um Reis zu essen, auch wenn niemand hinschaut. Ich fahre mit dem Zug und bezahle Eiscremesandwiches an Verkaufsautomaten mit meiner Suica-Karte.

Meine Nachbarn nebenan trocknen Algen am öffentlichen Strand neben meinem Haus und mein anderer Nachbar ist ein Gemeinschaftsgarten. Ich habe einen Mietvertrag unterschrieben, der das Tragen von Schuhen in meinem Haus verbietet. Ich habe einen Führerschein und ein kleines Auto.

Ich habe einen Taifun erlebt.

Aber ich bin nein furchtloser Expat.

Vor ein paar Wochen aß ich eine Ofenkartoffel bei einem Barbecue am Memorial Day, an dem ich mit Bratwurst und Anchor Steam teilnahm. Als ich hier ankam und in einem Hotelzimmer auf der Navy-Basis lebte, sah ich viele House Hunters International und einige VH1.

Als wir aus dem besagten Hotelzimmer auszogen, halfen uns Übersetzer, die für die Marine arbeiteten, eine Unterkunft zu finden. Ich habe mindestens vier Mal im Chili auf der Basis gegessen und dreimal im Officer's Club Fat Tyres getrunken.

Ich pendle drei Tage die Woche mit meinem Mann im Zug, damit ich das Fitnessstudio und die Bibliothek auf der Basis nutzen kann. Als der Gasmann kam, um unseren Strom und unser Gas einzuschalten, musste ich Google Translate auf meinem iPhone verwenden, um ihm zu sagen, wie ich meine Rechnungen bezahlen wollte.

Also bin ich eigentlich ziemlich lahm.

Ich habe das Gefühl, dass ich Japan als Besucher nicht wirklich erlebt habe, weil ich zu beschäftigt bin, hier zu leben.

Ich skype nach Hause und erzähle meiner Familie von unseren japanischen Abenteuern, aber manchmal fühle ich mich auch ein wenig schuldig, weil ich nicht „mehr in Japan eintauche“. Ich habe das Gefühl, dass ich Japan als Besucher nicht wirklich erlebt habe, weil ich zu beschäftigt bin, hier zu leben.

Vor fast einem Jahr wählte mein Mann einen Job in Yokosuka, Japan, und irgendwann im Herbst erhielten wir den offiziellen militärischen Befehl, aus San Diego zu wechseln.

Monatelang konnten wir uns nur auf Japan vorbereiten, unserer Familie und unseren Freunden mitteilen, dass wir abreisen, und Hunderte von Aufgabenlisten erstellen, die wir monatelang nicht starten konnten, damit sie alle verloren gingen oder weggeworfen wurden.

Dann, als wir endlich einen Countdown von 6 Monaten bis zur Abreise begannen, ging Brant zu einem Einsatz in Afghanistan und ich verbrannte ein Loch in meiner Vollmacht, um unseren Umzug zu planen.

Der Papierkram war anstrengend. Ich habe online großartige Ressourcen gefunden, die Checklisten erstellen, um all den Mist zu verstehen, den Sie tun müssen, bevor Sie mit dem Militär nach Übersee ziehen können, aber jedes Büro, mit dem ich mich abstimmen musste, hatte andere Stunden und unterschiedliche Anforderungen und aufgrund ihrer übermäßigen Nutzung von Akronyme, an manchen Tagen hatte ich das Gefühl, dass sie möglicherweise alle eine Sprache sprechen, die ich nicht kannte. Ich fing an, ein Nickerchen zu machen.

Als Brant sicher nach Hause kam, hatten wir einen Monat Zeit, bevor die Umzugsunternehmen kamen, und wir leerten die erste Wohnung, die wir beide zu Hause anriefen. Es war ein seltsames und schlechtes Gefühl, in einem Mietwagen vor dem Gebäude zu sitzen, für den ich keinen Schlüssel mehr hatte. Dann erinnerte ich mich, dass wir ein brandneues Mustang-Cabrio gemietet hatten, um querfeldein zu fahren, und unser erster Stopp war Vegas.

Ich munterte sofort auf.

Brant nahm 30 Tage Urlaub, also machten wir einen langen Urlaub. Als wir endlich in Japan ankamen, hatten wir das Gefühl, schon lange „umgezogen“ zu sein. Ich sagte allen, dass es der Jetlag war, der mich zuerst so viel schlafen ließ. Aber meine Knochen waren nur müde.

Mein erstes Bild von Japan war der Blick aus einem Busfenster. Es fuhr meinen Mann und mich und ungefähr 20 andere Leute von der Yokota Air Force Base, wo wir nach Japan kamen, zur Yokosuka Navy Base, wo wir leben würden. Ich werde mich immer daran erinnern, wie ich darauf gewartet habe, dass der Bus abfährt, ein paar Leute beim Lachen und Scherzen beobachtet und draußen geraucht hat. Sie stiegen in den Bus und redeten immer noch, aber als wir die Basis verließen und langsam durch die Straßen fuhren, wo wir alle plötzlich funktional Analphabeten waren, wurden sie still. Die Stille war wie ein Kollektiv, "Holy Shit".

Ich sagte meinem Bruder, der in China Town in Philadelphia lebt, dass es sich manchmal wie eine Stadt in China (aber offensichtlich in Japan) in den USA anfühlt, hier zu sein. Aber es endet nie. Ich gehe die Straße entlang und komme an Damen vorbei, die sich mit Sonnenschirmen, Gemüse- und Meeresfrüchteständen, Menschen auf Fahrrädern und Schildern auf Japanisch vor der Sonne schützen, und alles ist fast vertraut, aber nicht ganz.

Nichts hier ist so anders, wie ich es mir vorgestellt habe, aber nichts ist jemals so, wie ich es möchte. Und wegen der Sprachbarriere ist alles schwer.

Wir blieben fast drei Wochen auf der Basis, bevor wir 8 km von der Basis entfernt in unser Haus einzogen, eine 40-minütige Autofahrt oder eine 10-minütige Zugfahrt. Als mein Mann arbeitete, war ich mir nicht sicher, wie ich meine Zeit verbringen sollte.

An manchen Tagen ging ich um die Basis herum und bekam ein Gefühl für die Lage wichtiger Gebäude wie des Krankenhauses und der Starbucks. An manchen Tagen habe ich mehr als eine unnötige Reise zum Kommissar unternommen, um etwas zu tun zu haben. Eines Tages fuhr ich mit dem On-Base-Shuttle über die gesamte Schleife um die Basis, weil es klimatisiert war und mir langweilig war. Jeden Tag versuchte ich, dem Reinigungspersonal auszuweichen, das sich hineinschob und das Bett machte, während ich unbehaglich zusah oder mich daran erinnerte, dass ich eine weitere Tasse kostenlosen Kaffee aus der Lobby brauchte.

Wir gingen zu einer einwöchigen obligatorischen Orientierung, die heißen sollte: "Wie man sich nicht lächerlich macht und / oder in Japan verhaftet wird." Einer meiner Lieblingsmoderatoren zeigte ein Bild eines Sumo-Wrestlers, der sich bückte und etwas an einem Automaten kaufte. Neben ihm war ein kleines japanisches Mädchen an einem anderen Automaten, das sich um ihre eigenen Angelegenheiten kümmerte.

Jeder lachte und stöhnte, als er es zeigte. Der Moderator sagte: „Hier in Japan sind Sumo Butts cool. Seien Sie vorsichtig, wenn Sie amerikanische Werte verwenden, um die Japaner in ihrem eigenen Land zu beurteilen. “ Ich habe viel darüber nachgedacht.

Ich fand mit Hilfe des Wohnungsamtes ein Haus auf der Basis. Am ersten Tag, bevor ich mir etwas ansah, schrieb ich eine Liste mit „Must-Have“ -Elementen auf. Ich schrieb "traditionelles japanisches Einfamilienhaus in der Nähe von Surfen, Lebensmittelgeschäft und Bahnhof", was ziemlich vernünftig schien.

„Hier in Japan sind Sumo Butts cool. Seien Sie vorsichtig, wenn Sie amerikanische Werte verwenden, um die Japaner in ihrem eigenen Land zu beurteilen. “

Ich schaute durch einen Ordner mit verfügbaren Häusern und zeigte blind auf drei von ihnen, die vielversprechend aussahen, und ein Übersetzer vereinbarte Termine für uns, um sie anzusehen. Ich habe mit einigen Leuten gesprochen, die sich hier Dutzende Häuser angesehen haben, bevor sie einen Mietvertrag unterzeichnet haben. Ich weiß also nicht, ob wir Glück haben oder nur sehr vertrauensvoll sind, weil wir uns nach nur drei Häusern für den ersten Platz entschieden haben, den wir mochten.

Wir haben zwei traditionelle Tatami-Räume (einen, den wir als Schlafzimmer nutzen), traditionelle japanische Zirkulationswärme im Badezimmer und eine verrückte Toilette mit Fernbedienung. Wir können zu Fuß zu einer Bushaltestelle, einem Lebensmittelgeschäft, einem Postamt und einer Reihe von Restaurants gehen, und wir sind eine kurze Radtour zu zwei Bahnhöfen. Das einzige Problem ist, dass mein Mann zu groß für alle Türen ist.

Am Ende verbrachte ich viel Zeit im Büro des Übersetzers und hörte einige interessante Gespräche, die mir dabei halfen, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie sich die Menschen fühlen, wenn sie außerhalb der Basis in Japan leben.

Viele Leute sind genauso begeistert wie ich, stellen viele Fragen und lächeln viel. Einige Leute wären lieber in Virginia Beach oder Pensacola und hassen alles, was der Agent ihnen zeigt, weil es klein und alt ist. Und manche Leute sind total nervös und wissen nicht, was los ist.

Eine meiner Lieblingsbeschäftigungen ist das Lebensmittelgeschäft. Die Sprachbarriere kann frustrierend sein, wenn ich nach etwas Bestimmtem suche. Wenn ich heute einen Fehler mache, weil ich kein Japanisch spreche, bin ich lieber im Supermarkt als am Bahnhof. Wenn ich denke, dass ich Müsli kaufe und irgendwie getrockneten Fisch bekomme (ein extremes Beispiel, ich kann nicht sehen, dass das jemals passiert), werde ich es einfach nicht wieder kaufen. Herauszufinden, wie man nach Hause kommt, wäre schwieriger.


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