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Meine Heimatstadt: Schuberts Trailer Park, NY

Meine Heimatstadt: Schuberts Trailer Park, NY


Die MatadorU-Studentin Laurie Woodford reflektiert das Leben im Wohnwagensiedlung.

Meine erste Liebe - der Junge, der mein fünfjähriges Herz anschwellen ließ und meine molligen Handflächen schwitzte - war Joey Vanilla. Er wohnte neben mir in meiner Heimatstadt Schuberts Trailer Park. Technisch gesehen bin ich in Livonia aufgewachsen - einer ländlichen Stadt im Bundesstaat New York.

Schuberts Trailer Park war eine 10-minütige Kombifahrt vom Zentrum Livlands entfernt und lag auf einem Hügel gegenüber der Kieselküste des Conesus-Sees. Während meine Postanschrift und mein Schulbezirk "Livonia" angaben, kannte meine fünfjährige Psyche mein Zuhause als "Schuberts".

Immerhin hatte Schubert alles, was eine funktionierende Heimatstadt brauchte. Unser Bürgermeister - Herr Schubert - unterhielt die Schotterstraße, die den Park umkreiste und am Fuße des Hügels mit der West Lake Road verschmolz. In diesem Bereich befand sich unser Postamt, ein zweistufiges Regal mit Postfächern in Lunchbox-Größe für Arbeiter, die auf 2x4s geklebt waren. Dieser Ort war auch das öffentliche Verkehrszentrum unserer Stadt. An jedem Wochentag hielt der Schulbus um 7:35 Uhr zur Abholung und um 15:35 Uhr zur Abgabe an und ließ seine gelben und roten Lichter aufleuchten.

Schuberts Bürger pflegten ihre individuellen Wohnwagenplätze, einige mit echtem Aufflackern. Wie die Hathaways und Prestons, die weiße Gitterbretter an der Basis ihrer Anhänger befestigten, um die Räder abzudecken. Meine Familie kümmerte sich nicht um das Gitter. Es hat mich nur daran gehindert, den Raum unter dem Anhänger als Abstellraum für mein rostiges Dreirad und mein Plastikplanschbecken zu nutzen. Die Prestons und Hathaways hatten sogar schicke Gärten - Streifen von Ringelblumen und lila Stiefmütterchen an den Grenzen ihrer Grundstücke.

Ich habe eine Sonnenblume in meinen Garten gepflanzt. Es war aus einem Samen gekeimt, der in einer mit Mutterboden gefüllten Dixie-Tasse begann. Nachdem es offiziell ein Sämling war, haben meine Mutter und ich es an einen sonnigen Ort in unserem Nebengrundstück gepflanzt. Mama erinnerte mich daran, es täglich zu gießen. Das Ding wuchs wie ein echter Motherfucker - ein über zwei Meter großer, dicker grüner Stiel, der in seinem kernschweren Kuchengesicht gipfelte, das von großen gelben Blütenblättern gesäumt war.

Es war, als hätte ich es an einem Tag gepflanzt und am nächsten war es riesig. So kann es sein, wenn Sie fünf Jahre alt sind. Also rannte ich sofort nebenan, um Joey Vanilla zu rufen und die Blume zu sehen, die ich Sunny genannt hatte.

Joey sprang auf ein Reserverad, das flach im Bett ihres Familien-Pickups lag. Sein Vater sprühte graues Rustoleum auf den unteren Rand der Beifahrertür. "Hallo!" Rief ich und winkte Joey zu meinem Garten.

Er fuhr fort, seine Streichholzschachtel über den abgenutzten Teppich zu zoomen, während ich sang. Aber für mich fühlte es sich immer noch wie ein Moment an, unser Moment.

Sobald seine Turnschuhe die Stoßstange des Lastwagens berührten, fing sein Hund an zu bellen. Scout war ein Beagle. Der einzige reinrassige Hund im Park. Die meisten Hunde hier waren Mischlinge - zwei, drei oder mehr Rassen gemischt. Einige dieser liebenswerten Köter sahen ziemlich seltsam aus. Wie Knight, teils Dackel, teils Deutscher Schäferhund und teils etwas Schwarzes. Mein Vater pflegte zu sagen, dass Knights Konzeption ein echtes Rätsel war. Joeys Vater war ein Jäger, was den Kauf eines Hundes rechtfertigte, der geboren wurde, um ihm bei seinem Sport zu helfen.

Joey und ich standen einige Momente neben der hoch aufragenden Blume. Dann "Joey!" seine Mutter rief an. "Komm zurück, damit Scout die Klappe hält!"

Ganz gleich. Die Familie kam an diesem Abend auf den Grill, um Fleisch zu essen.

Und in dieser Nacht war ich bereit. Nachdem Joey und ich Tag gespielt hatten und die feuchten T-Shirts, Laken und abgenutzten Strandtücher, die an unserem runden Wäscheständer hingen, ein- und ausgewebt hatten, während unsere Eltern am Picknicktisch saßen und Makkaronisalat und Burger aßen, sagte ich: „Joey ! Lass uns rein gehen!"

Joey saß mit gekreuzten Beinen da, vroomein Streichholzschachtelauto auf dem kleinen Platz im Schlafzimmer, der nicht von meinem Bett, der eingebauten Kommode und den verstreuten Stofftieren besetzt ist. Ich setzte meinen Cowgirlhut auf, schaltete meinen Plattenspieler auf "Ein" und griff nach meiner Plastikhaarbürste, um sie als Mikrofon zu verwenden. Mitsingen zu Neil Diamond Kirsche, KirscheIch habe Joey Vanilla mein Herz gesungen. Er fuhr fort, seine Streichholzschachtel über den abgenutzten Teppich zu zoomen, während ich sang. Aber für mich fühlte es sich immer noch wie ein Moment an, unser Moment.

Ein paar Wochen später, an dem Tag, an dem Joey Vanillas Familie mit dem Laden ihres U-Haul fertig war, rannte Joey zu meinem Garten. Ich stand neben meiner Sonnenblume, deren Gesicht jetzt trocken und luftig war und wie ein leerer Bienenstock aussah. Joey drückte einen goldfarbenen herzförmigen Anhänger mit einem lila Stein in meine Handfläche und schoss dann zurück zu seiner Einfahrt, wo er sich mit seinem Vater, seiner Mutter und seinem Scout auf den Vordersitz des Pickups drängte.

Der Anhänger hatte oben eine kleine Metallschlaufe, als wäre er einmal an einer Kette aufgereiht worden. Er hatte es zweifellos gefunden. Vielleicht entlang der Straße des Parks, vielleicht auf dem Spielplatz des Schulhofs. Der Abwurf eines anderen, der entdeckte Schatz eines Fünfjährigen, den er zum Abschied teilte.

Das war die Natur meiner Heimatstadt. Die Leute zogen schnell und unvorhersehbar ein und aus. Aber das Auf und Ab des Geruchs von Wolfsmilch in der dichten Sommerluft und das Geräusch von drehenden Motoren und Eis, die an frühen Wintermorgen von den Windschutzscheiben abgebrochen wurden, setzten sich wie der Sonnenaufgang fort.


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