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Versand von einer Cross-Country-Radtour

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Bill Brown erzählt 3 Geschichten von einer Radtour durch DC -> Denver.

Paw Paw, West Virginia

Der Supermarkt in Paw Paw, West Virginia, heißt Liberty Gas Express Stop, ein Name, der fast alles zusammenfasst, was ein Amerikaner des frühen 21. Jahrhunderts sich nur wünschen kann. Auf dem Parkplatz stehen Pickups, und große Männer tragen einen orangefarbenen Tarnoverall. Paw Paw ist nicht die Stadt, in der man ein Radfahrerheim erwartet, aber da ist es: der Rote Hahn.

LJR und ich fahren zur Haustür. Es ist abgeschlossen. In der Tat sieht der Ort insgesamt geschlossen aus. Als wir wegfahren, schreit uns jemand von hinten an. "Hallo!" sagt die Stimme. Der Typ heißt Joey. Eigentlich ist das nicht sein richtiger Name, aber ich denke, es ist am besten, ihm einen falschen Namen zu geben, aus Gründen, die in einem Moment offensichtlich werden. Joey hat einen rasierten Kopf und ein paar Tattoos. Er erzählt uns, dass das Hostel in den letzten paar Sommern geschlossen war, weil der Besitzer im Urlaub war. "Sie sind die ersten Kunden seit langer Zeit", sagt Joey.

Der Red Rooster hat eine Hoarder-Ästhetik.

Ich gebe LJR einen Blick, von dem ich hoffe, dass er ihr klar telegraphiert, was ich denke, was so etwas wie ist Lass uns bitte hier rauskommen, bevor dieser Skinhead-Typ uns in den gleichen Urlaub schickt, in dem er den jetzt vermissten Besitzer entsandt hat. Aber LJR kommt aus Georgia. Wie sie mir später erzählen wird, weiß sie ein oder zwei Dinge über skizzenhafte Skinheads. Sie fragt Joey, wie viel ein Zimmer kostet. Es ist günstig. Wir checken ein.

Der Red Rooster hat eine Hoarder-Ästhetik. Es ist voller großer Dinge: Vintage-Schallplatten; Sammlerstücke; Gedenkporzellanteller. Auf der oberen Etage des Etagenbettes in unserem Zimmer liegt eine Gibson-E-Gitarre mit Hohlkörper. Joey verschwindet, also schleichen wir uns um den Ort und suchen nach Hinweisen. Wir schauen in die leeren Räume und lesen alte Postkarten von früheren Gästen, die an der Wand befestigt sind. Dabei stellen wir fest, dass keiner der Poststempel kürzlich datiert wurde. Wir kommen schnell zu dem Schluss, dass wir tatsächlich die ersten Gäste seit langer Zeit sind.

Ich gehe früh ins Bett. Am Morgen erzählt mir LJR, was passiert ist, als sie ihre Wäsche gewaschen hat. Joey kam zurück. Er war betrunken und begann LJR seine Lebensgeschichte zu erzählen. Er war früher ein Meth-Kopf. Aber dann bekam sein Bruder Krebs und brauchte Geld für die Behandlung, also machte sich Joey alleine auf eine Radtour, um Geld zu sammeln. So landete er in Paw Paw, West Virginia, und blieb zuerst im Red Rooster. All dies geschah vor Jahren, aber kürzlich kam er zurück in die Stadt und bot an, das Hostel für den Eigentümer zu verwalten, der anscheinend das Interesse an der Führung des Ortes verloren hat.

LJR sagt mir, dass sie traurig über den Kerl war. Sie erzählt mir auch, dass sie ein oder zwei Dinge über skizzenhafte Skinheads weiß, besonders über betrunkene. Als sie schließlich in unser Zimmer zurückkam, stellte sie sicher, dass die Tür verschlossen war.

"Einige Leute kommen zu Paw Paw", sagt sie, "und sie gehen nie."

Am Morgen fahren wir zurück zum Liberty Gas Express Stop. Der Ort hat eine Feinkosttheke, also bestellen wir ein paar vegetarische U-Boote beim Highschool-Kind hinter der Theke. Wir erwarten nicht viel - es ist ein Delikatessengeschäft in West Virginia - aber das Kind macht ein feines vegetarisches Sandwich.

Während sie an unserer Bestellung arbeitet, erzählt sie uns von der großen Flut von 1985, als der Potomac seine Ufer überstieg und den Wohnwagensiedlung auslöschte. Wir sagen ihr, dass wir Joey im Red Rooster getroffen haben und sie lächelt vor sich hin, als hätte sie viel zu diesem Thema zu sagen. "Einige Leute kommen zu Paw Paw", sagt sie, "und sie gehen nie."

Norton, Kansas

Es wird dunkel, als wir mit dem Fahrrad nach Norton, Kansas, fahren. Wir sind jetzt weit im Norden, nur knapp vor der Staatsgrenze von Nebraska. Die Leute, die wir treffen, sind nicht unfreundlich, aber sie sind definitiv kein Unsinn und ein wenig zurückhaltend. Vielleicht liegt es daran, dass es hier oben nicht viel regnet und das Land nicht so fruchtbar ist. An einem solchen Ort verschwenden Sie nichts, einschließlich Ihres Atems. Die ganze Süße, die die Leute hier nicht ausdrücken, wird in ihre Kuchen gebacken. Großherzige, großzügige Kuchen. Holländischer Apfel, Erdbeer-Rhabarber und Kokoscreme. Reichhaltige, cremige, übergeschlechtliche Kuchen, die praktisch vom Teller sickern und auf Ihren Schoß fallen.

Wir kommen zum örtlichen Naturkostladen, kurz bevor es schließt. Wir plädieren für Jim, den Besitzer: Wir sind Vegetarier und treiben in den fleischfressenden Abfällen im Norden von Kansas! Bitte! Jim hat Mitleid mit uns und erhitzt einige Reste in der Küche: vegetarische Lasagne, griechische Pizza und einen grünen Salat dazu. Es ist das beste Essen, das wir seit Lawrence hatten.

Jims Laden heißt Pure Prairie. Jim dreht sich alles um Reinheit. Er sagt uns, dass reines Essen einen reinen Geist nährt. Er ist Biobauer und Christ. Auch kein namby-pamby Mainstream-Christ, sondern ein feuriger christlicher Soldat, der an einen zornigen Gott glaubt. Wenn Jim spricht, bleiben seine Augenbrauen fixiert und seine Augen schießen mit hellblauen Laserstrahlen auf dich. Und wenn er sagt, dass Monsantos gentechnisch veränderte Samen satanisch sind, spricht er definitiv nicht im übertragenen Sinne. Jims Gott scheint die Art von Gottheit zu sein, die ein Auge zudrücken könnte, wenn jemand beispielsweise einen Lastwagen voller GVO-Eichelkürbis abfackeln würde.

Ich muss zugeben, es ist schwer, einen großen Unterschied zwischen dem Weißen, der gewonnen hat, und dem Weißen, der verloren hat, zu erkennen.

Bevor wir morgens aus der Stadt fahren, halten wir an Nortons berühmtester Attraktion: der Galerie der Also-Rans. Es ist eine Porträtgalerie jedes US-Präsidentschaftskandidaten, der verloren hat. Die Galerie befindet sich im zweiten Stock der First State Bank. Eine Dame mittleren Alters in einem Hosenanzug begrüßt uns. Sie erzählt uns, dass sie zusätzlich zu ihren Aufgaben als Sekretärin bei der Bank Führungen durch die Galerie gibt. Dann startet sie in ihr Spiel:

"Diese Männer haben dieses Land gebaut und ich begrüße sie", sagt sie und deutet auf eine Wand, an der Porträts von Kandidaten aus dem 18. und 19. Jahrhundert zu sehen sind. Dann senkt sie ihre Stimme. "Aber die letzten vier um die Ecke" - George H.W. Bush, Bob Dole, Al Gore und John Kerry - "Ich denke, sie ziehen unser Land auseinander."

Zwei Dinge fallen mir bei den Kommentaren dieser Dame auf. Erstens bin ich mir nicht sicher, wie eifrig ich bin, den Politikern des 18. und 19. Jahrhunderts zu applaudieren, zu denen eine gute Anzahl von Sklavenhaltern, indischen Mördern und Handlangern gehört. Und zweitens, glaubt sie wirklich, dass Kansas Lieblingssohn, der frühere Senator Bob Dole, unser Land auseinander reißt? Ich denke darüber nach, sie um Klarstellung zu bitten, aber dann entscheide ich mich, den Mund zu halten.

Die Dame führt uns langsam von einem Bild zum nächsten und liest gelegentlich Highlights von den Karteikarten, die neben den Kandidaten hängen. Ich bin mir ziemlich sicher, dass wir darüber nachdenken sollen, wie radikal anders sich die Dinge entwickelt hätten, wenn diese Verlierer gewonnen hätten, aber ich muss zugeben, es ist schwer, einen großen Unterschied zwischen dem Weißen, der gewonnen hat, und dem Weißen, der verloren hat, zu erkennen. Eine Ausnahme bildet Darlington Hoopes, der Kandidat der Sozialistischen Partei, der 1952 und 1956 gegen Eisenhower lief. Ich habe noch nie von Darlington Hoopes gehört, aber ich bin froh, dass er irgendwo in Erinnerung geblieben ist.

Die Galerie wurde bereits in den 1960er Jahren vom ehemaligen Präsidenten der Bank, W.W. Wecken. Ich google ihn auf, aber abgesehen von Verweisen auf die Galerie finde ich ihn nur in der Ausgabe von Juli 1952 Der Rotarier Zeitschrift. Sie hatten einen Wettbewerb, um die letzte Zeile dieses Limericks zu schreiben:

    Da war ein schlauer Kerl
    Benannter Morgen,
    Wer wollte schon immer ausleihen.
    Aber wenn Sie ihn "berührt" haben,
    Ihre Chancen waren gering,

W.W. Der Eintrag von Rouse wurde als einer der zehn besten Einträge ausgewählt:

    Und wenn er dich „berührt“ hat,
    Du würdest traurig sein.
St. Francis, Kansas

St. Francis ist nur 14 Meilen von der Colorado State Line entfernt. Am Morgen rufen wir Kyle an und fragen ihn, ob es ihm etwas ausmachen würde, uns an der Grenze zwischen Kansas und Colorado abzuholen, nur damit wir sagen können, dass wir es nach Colorado geschafft haben. Kyle sagt, es macht ihm überhaupt nichts aus. Der Wind ist jedoch absolut gegen diesen Plan eingestellt. Es drückt so stark aus dem Süden, dass wir kaum in einer geraden Linie fahren können. Stattdessen fahren wir wie kleine Segelboote, die in einem Sturm gefangen sind.

Ein paar Meilen von der Staatsgrenze entfernt sehen wir ein Auto auf der Schulter vor uns geparkt. Ein Mann steht daneben und winkt uns zu. Auf der Motorhaube des Autos befindet sich eine Tupperware-Schüssel mit geschnittenen Äpfeln und eine weitere mit getrockneten Früchten. Der Typ gibt jedem von uns einen Pappbecher mit kaltem Wasser.

"Ich habe gesehen, wie Sie im Wind gefahren sind, und dachte, Sie könnten einen SAG-Stopp verwenden", sagt er und verwendet den Begriff "Radfahrer" für eine Erfrischungspause. Es stellt sich heraus, dass der Typ selbst ein Langstreckenradfahrer ist. Er erinnert sich an einige seiner Lieblingsreisen. Dann wünscht er uns viel Glück und fährt weg.

Kyle kommt aus Denver in einem großen Buick-SUV, den er gemietet hat. Wir brechen unsere Fahrräder zusammen und stopfen alles hinten im Auto zusammen. Dann stehen wir da und starren auf das Zeug. Ein paar Monate und ein paar tausend Meilen Treten.

    "Das ist es?" Fragt Kyle.

    "Das ist es", sage ich.

[Anmerkung des Herausgebers: Diese Sendungen stammen aus Dream Whip # 15, der kommenden Ausgabe von Bills Zine.]


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