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Das letzte McDonald's für 500 km

Das letzte McDonald's für 500 km


Tereza Jarnikova hat ihr erstes McDonald's-Essen, als sie 18 ist und einen warmen, trockenen Ort braucht.

Ein STADTPLAN von Hearst, Ontario, ist relativ einfach: von Ost nach West. Die Stadt liegt am Transcanadian Highway und fragt: Gehst du nach Osten oder Westen? Benötigen Sie Diesel oder eine Anhängerkupplung? Benötigen Sie einen Kaffee oder zumindest ein kaffeeartiges Getränk? Benötigen Sie eine Nacht Schlaf in einem Motelbett? Benötigen Sie eine heiße Dusche? (Das sind bitte zehn Dollar). Benötigen Sie eine Visitenkarte?

Hearst hat bessere Tage gesehen, vielleicht bessere Jahre. Sicherlich bessere Pflanzzeiten. Der Holzmarkt stürzt seit einiger Zeit ab, und hier ist Holz ein Lebenselixier. So viel ist auf dem zwei Stockwerke hohen und viele hundert Meter langen Holzstapel zu sehen, der sich entlang der Eisenbahnschienen erstreckt. (Davor steht surreal ein Schild zweisprachig: „Stillen!“ „Allaitez!“) Es gab einmal viele Menschen, die in Hearst lebten, aber nach dem Niedergang des Holzes sind viele von ihnen weggezogen. Diejenigen, die jetzt geblieben sind, leben größtenteils von denen, die gerade vorbeikommen: Trucker und Baumpflanzer.

Letzteres ist genau die Eigenschaft, in der ich mich auf der Transcanada befinde. Es ist der 31. Mai und es schneit stark. Unser Pflanz-Outfit hat einen Tag frei genommen, vor allem, weil der Boden zu gefroren ist, um tatsächlich Bäume hinein zu setzen. Die einzige Person, die ich in einem Umkreis von dreihundert Kilometern kenne, steht neben mir und untersucht auch die angebotenen Optionen in La Ville de Hearst, Onterrible. Unter ihnen: der als Canadian Tire bekannte Baumarkt, nicht nur eine, sondern zwei Pizzerien, ein Gebrauchtwarenladen, ein verlassener Waschsalon und ein McDonalds.

Dieser besondere McDonalds hat draußen eines dieser austauschbaren Buchstabenschilder, auf denen steht: Letzter McDonalds für 500 Kilometer. (Es bezieht sich auf die Stadt Thunder Bay, die einige Wege - ungefähr 500 Kilometer - die Straße hinunter liegt.) Stellen Sie sich vor - eine Weite Nordamerikas, in der dies möglich ist! Stellen Sie sich vielmehr das irrsinnige Fortschreiten von Ereignissen vor, die zu dem Punkt führen, an dem diese Frage Sinn macht.

Mein Freund, den ich sowohl um die Dicke seines Flanells als auch um die Anfänge eines Bartes beneide, der sein Babygesicht vor den harten Elementen des Nordens von Ontario schützt, wendet sich an mich.

"Willst du einen doppelten Cheeseburger bekommen?"

Die Frage ist geladen, weil die Goldenen Bögen mich als Kind vermisst haben. Das leuchtend gelbe M, das in Nordamerika so sehr zum Sichtfeld aller gehört, hatte für mich nur eine periphere Bedeutung. Meine Eltern missbilligten dies grundsätzlich und im Laufe der Jahre wurde McDonalds zum Sündenbock aller und symbolisierte alles, was mit der Verbreitung von Fast Food, schneller Befriedigung und schneller Kultur nicht stimmte.

So kam es, dass ich im reifen Alter von achtzehn Jahren noch nie einen McDonald's-Doppel-Cheeseburger hatte. Normalerweise wäre ich ziemlich zufrieden gewesen, diesen Zustand fortzusetzen. So wie es aussieht, bin ich außerordentlich hungrig, und außerdem ist es der letzte Tag im Mai und es schneit am letzten Tag im Mai in zivilisierten Ländern stärker als es eigentlich sein sollte. Meine Wollsocken sind nass und die Geschichten über Wolle Isolieren, selbst wenn es nass ist, scheint ein Mythos zu sein, wenn nicht eine völlige Lüge, und oh Gott, ich bin weiter als normal von jedem Ort entfernt, der man sich als Zuhause vorstellen könnte.

"Sicher."

Das Sitzen in den Standard-Plastikstühlen bietet eine willkommene Abwechslung, wenn Sie draußen auf der Transcanada im Schnee stehen und wie ungeschickte Stadtkinder aussehen, die wir sind.

Wir stapfen ins Restaurant und bestellen zwei doppelte Cheeseburger. Innen ist es warm. Wir hinterlassen überall feuchte graue Pfützen. Das Sitzen in den Standard-Plastikstühlen bietet eine willkommene Abwechslung, wenn Sie draußen auf der Transcanada im Schnee stehen und wie ungeschickte Stadtkinder aussehen, die wir sind. Mein Freund bezahlt meinen doppelten Cheeseburger, der Deal ist, dass er ihn bezahlt, wenn ich ihn tatsächlich esse, und innerhalb von fünf Minuten kommt dieses Wunder der Fleischverarbeitung am Fließband über eine Plastikschale. Es dampft und brennt und kostet weniger als drei Dollar.

Ich beiße hinein und es schmeckt natürlich gut. Es schmeckt nach Fett und Salz und nach Komfort und alles, was uns Millionen von Jahren der Evolution gelehrt haben, zu suchen, um in der weiten, rauen Welt zu überleben. Wir sitzen da und sagen unsinnige Dinge über Kanada und probieren das gleiche „Essen“, das ein Geschäftsmann in New York in seiner Mittagspause in der Minute essen könnte, das ein Kind in Prag auf dem Heimweg nach der Schule nehmen könnte Doppel-Cheeseburger mit Gurke und Ketchup, den die Leute in Dubai, Dallas und Düsseldorf essen. Ich frage mich kurz, wie mich mein Lebensweg unter diesen Umständen zu diesem bestimmten McDonalds in dieser bestimmten vergessenen Stadt geführt hat, aber mein Freund beginnt eine Debatte darüber, welcher McDonalds-Menüpunkt die meisten Kalorien pro Dollar liefert, und dies dauert an uns den Rest des Essens.

Eine Viertelstunde später wird dieser allererste Cheeseburger gegessen, die Hände sind wärmer, im Badezimmer werden Socken ausgewrungen, und wir machen uns auf den Weg in den strahlend weißen Wind im Norden Ontarios.


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