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Batanes: die abgelegensten Inseln der Philippinen

Batanes: die abgelegensten Inseln der Philippinen


Laurel Fantauzzo reist nach Batanes, einer kleinen Ansammlung von Inseln im Norden der Philippinen.

Als ich zum ersten Mal an Batanes dachte, stellte ich mir hohe, strenge Klippen und leere Felder vor. Ich dachte an Wind. Ich hörte von einer Stadt, in der die Leute immer noch getrockneten Fisch als Währung anstelle von Pesos verwenden. Ich dachte, es wäre kalt und trug erwartungsvoll eine Strickmütze.

Wenn Filipinos sagen, dass Batanes die abgelegenste Inselregion auf den Philippinen ist, sprechen sie nicht nur über ihre weit entfernte Lage. Inmitten des Taifunkorridors des Südchinesischen Meeres spielt das Wetter häufiger eine Rolle für die Isolation von Batanes als seine Koordinaten mitten im Nirgendwo. Aber es ist auch in tieferer Hinsicht abgelegen: Die Filipinos beobachten, dass die Welt von Batanes per Definition „philippinisch“ ist, aber auch sehr fremd - vielleicht die verführerischste Art von Abgeschiedenheit.

Eines der vielen alten Gebäude von Batanes.

Eines der wenigen Restaurants auf der Insel Batan hat nicht einmal Server. Es heißt treffend Honesty Café. Die Gäste hinterlassen so viele Pesos, wie sie möchten. Es gibt nicht einmal viele Autos oder Jeepneys, die auf den wenigen Straßen von Batanes den typisch philippinischen Dieselschläger herstellen. Nur Motorräder - oder Fahrräder und Spaziergänge, wenn die Insel keinen Diesel mehr hat, weil das Tanken von Schiffen es nicht durch das raue Wasser schafft.

Und mit rauem Wasser kommen ebenso raue Winde - der Teil, den ich über Batanes richtig verstanden habe. Mein erster Flug nach Basco wurde abgesagt, weil ein Taifun durchbrannte und die Piloten den Mount Iraya nicht einmal sehen konnten. Ohne den Anblick dieses Gipfels würde ein winziges Passagierflugzeug unweigerlich im regnerischen Nebel abstürzen.

Als ich einen Tag später ankam, wurde mir klar, dass ich mich in Bezug auf die Kälte geirrt hatte. Die Sonne stand hoch. Batanes 'Luft war feucht wie eine große, verschwitzte Umarmung. "Es ist tropisches Schottland", erinnerte ich mich an meinen Freund. Ich nahm meine Mütze ab. Es fühlte sich wie eine Geste des Respekts für diese ganz andere philippinische Insel an.

Rinder streifen den Hang der Batanes entlang und suchen nach dem Mittagessen.

Batanes fehlt die urbane Besorgnis und das Gedränge, an das ich mich in Manila gewöhnt habe. Die Polizei hier muss die gelangweilteste der Welt sein und nur mit wenigen betrunkenen Motorradfahrern - wahrscheinlich ihren nahen oder entfernten Verwandten - und dem gelegentlich einschneidenden taiwanesischen Fischer zu tun haben. Hier muss ich nicht über die Schulter schauen. Ich fühle mich nur gezwungen, lange an der Küste zu suchen. Ah, diyos, diese Küste. Es erinnert jeden Besucher daran, dass Batanes 'Anziehungskraft parallel zu seiner Unzugänglichkeit verläuft, wie dies bei einer solchen viszeralen Schönheit häufig der Fall ist.

Die Landschaft der Insel ist so atemberaubend, dass sie Unfälle verursacht. Meine Freundin Nicole ist eine fokussierte, lizenzierte Motorradfahrerin, aber an ihrem ersten Tag hier stieß sie mit ihrem Motorrad zusammen, während ihr Blick abfiel und in den Wellen gefangen war, die entlang der Küste mit den schwarzen Felsbrocken rollten. Die Kurve der Hauptstraße umfasst die Länge der Insel in einer schmalen Linie, die immer weiter verläuft, während der schlafende Vulkan Mount Iraya im dämmerungsbedeckten, vom Wind verwehten Himmel Wache darüber steht. Im Inneren der Insel schwankt unbewohntes Ackerland mit himmelgroßen grünen Feldern, die nur von Herden fauler weißer Kühe berührt werden.

Ich habe diesen Ort nie gefunden, an dem sie noch getrockneten Fisch als Währung akzeptieren. Ich begleitete Nicoles erste philippinisch-amerikanische Heimkehr auf ihre angestammte Insel und als wir in dem kleinen Dorf Uyugan ankamen, fütterten uns ihre Tante und ihr Onkel weiter und weigerten sich, irgendeine Währung als Gegenleistung für ihre Freundlichkeit zu akzeptieren. Wir aßen uvud, lokale Fisch-und-Fleischbällchen. Eine Tinola-Suppe aus dem Huhn, das ihre zehnjährige Cousine geschlachtet hatte. Schweinefleisch auf vier Arten gemacht. Hummer vom Ufer gefangen. Rohe, grüne Farnsalate mit Tomaten. Einige davon erhielten wir durch die immer weit geöffnete Haustür von Nachbarn, die extra aus ihren eigenen Ernten mitbrachten.

Durch eine der Dorfstraßen in Batanes fahren.

Nicoles Tante und Onkel sind sechzig Bauern namens Mama Em und Papa Ed. Wenn wir nur ihre Spitznamen zu Leuten sagen, die siebzehn Meilen entfernt in Batanes 'Hauptstadt Basco sind, nicken Fremde und sagen, sie kennen sie. Mama Em und Papa Ed bewirtschaften ihr eigenes Grundstück und wie die meisten Einwohner von Batanes essen sie nur das, was sie anbauen, und bevorzugen ihre eigenen Produkte gegenüber den mit Pestiziden beladenen Importen vom Festland.

Wir folgten ihnen eines Tages mit dem Motorrad zu ihrem Grundstück. Es regnete. Mama Em und Papa Ed fütterten ihr Babyschwein mit einer hausgemachten Mahlzeit. Das flüssige Futter wurde in einem recycelten Eimer auf Mama Ems Rücken geschnallt. Das Schwein war klein, fleckig und in wenigen Monaten fett genug zum Fressen. Mama Em tätschelte ihn, als er schnüffelte und aß. Papa Ed kletterte auf einen Baum, um zwei junge Kokosnüsse für uns zu fällen. Zu Hause in Uyugan spaltete Papa Ed die Kokosnüsse mit einem schnellen Schwung seines Bolos. Ich aß meine in konzentrierter Stille, ehrte ihre zarte Süße und kratzte die letzten Stücke weichen Fleisches mit einem Löffel aus der grünen Schale.

Alte, trockene Boote sind über die Küste von Batanes verstreut.

Zwischen den vielen Mahlzeiten verbrachten Nicole und ich ganze Tage damit, die 35 Kilometer und vier Städte der Insel Batan mit dem Motorrad zu erkunden. Die Hauptstraße hier besteht aus hohen Kanten und engen Kurven, und obwohl sie über dreißig Meter hoch ist, hat sich das Meer nach einem starken Windstoß oft aufgespült, um uns mit Salzwasser zu bespritzen.

Wir hielten an, um das Ufer zu beobachten, bahnten uns unseren Weg durch das kühle Wasser, um die Flut steigen oder sinken zu sehen oder um den Sonnenuntergang an der Küste zu fangen. Wir kletterten auch die Hügel mit Blick auf die Hauptstadt Basco hinauf und blickten zum Leuchtturm der Hauptstadt. Eine braune Ziege mit einer langen Leine trottete die Leuchtturmwiese hinunter, sah mich an und knabberte an meiner Hose. Ziegen beobachteten uns immer in Batanes, unserem leicht interessierten Tierpublikum.

Die Abgeschiedenheit von Batanes, der raue Wind und das zerschlagene Meer erfordern eine Verlangsamung, eine Umstrukturierung der täglichen Prioritäten. Sie essen nur das, was Sie auf dem Inselboden arbeiten. Sie werden abreisen oder ankommen, wenn die Insel dies bestimmt. Mir wurde klar, dass ich ein wenig von Manila gebissen nach Batanes gekommen war: Ich war wütend genug auf einige Taxifahrer, Verkehr und langsame Server, dass ich Türen härter zuschlug, als ich wollte.

Ein Blick auf das Dach des Sonnenuntergangs von Batanes.

Aber in Batanes gab es keinen Raum - und keine Notwendigkeit - für diese Art von städtischer Ungeduld. Die Küste hat mich verlangsamt und ich habe es begrüßt. Nachts, als ich auf das Dach von Mama Em und Papa Eds Haus kletterte, starrte ich auf die Weite der Sterne, die ich zuvor hinter dem stetigen Smog in Manila nicht gesehen hatte.

Tipps für den Besuch von Batanes
    1. Motorräder kosten ungefähr 1.000 Pesos (28 USD) pro Tag und sind an der örtlichen Tankstelle in Basco erhältlich. Fahrräder können auch in verschiedenen Gasthäusern gemietet werden. Jeepneys fahren auf der Hauptstraße, aber ihre Zeitpläne sind unberechenbar. Eine gute, freundliche Quelle für Transport und Unterkunft ist Lydia Roberto in Hiros Café in der Abad Street in Basco.
    2. Mit dem Motorrad ist die Entfernung von der Hauptstadt Basco zu den umliegenden Dörfern wie folgt: Mahatao ist 6 km, 15 min. Nach Ivana, 15 km, 35 min. Nach Uyugan sind es 19 km und 45 Minuten. Beachten Sie die Sandstrände zwischen Mahatao und Ivana und halten Sie an jedem beliebigen Badeort an: Die gesamte Insel ist von einem Korallenriff umgeben, das felsige Badebuchten flach hält.
    3. Es gibt einige Restaurants entlang der Straße südlich von Basco, wenn Sie nicht das Glück haben, Verwandte zu haben, die in der Gegend für Sie kochen. Es gibt auch einen Fast-Food-Anbieter, der süchtig machende, süß gegrillte Camote verkauft, und einen anderen Anbieter, der morgens warmes Taho (süße Tapioka) verkauft.

Einer der vielen Leuchttürme von Batanes.

    4. Sehen Sie sich die Kalksteinhäuser an, die die spanische Kolonialzeit vor dem 19. Jahrhundert überstanden haben. Reisen Sie durch das innere Ackerland der Insel, Marlboro Country. Schau dir die üppigen Bäume an. Sie sind gesetzlich geschützt und die Bewohner müssen um Erlaubnis bitten, bevor sie sie abschneiden.
    5. Fragen Sie im Zweifelsfall die Einheimischen. Sie sind neugierig und freundlich und helfen Ihnen, satt und auf dem Weg zu bleiben. Sagen Dios mamajes: Danke, im lokalen Batanes-Dialekt, Ivatan.

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