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Die Roten Khmer töteten fast alle Mönche in Kambodscha

Die Roten Khmer töteten fast alle Mönche in Kambodscha


Über seiner nackten rechten Schulter ein riesiger goldener Buddha. Sol Mang winkt mich herüber, als würde er ein Taxi rufen, kann es aber nicht in ihm finden, die richtige nachdrückliche New Yorker Geste zu machen. Er winkt so, wie man es erwarten würde. Ein kambodschanischer Reisbauer wurde zum Sklaven der Roten Khmer. Der Sklave wurde zum Mönch und zum New Yorker.

Ich bin ein paar Blocks von hier entfernt aufgewachsen, aber ich war noch nie in meinem Leben weiter von zu Hause entfernt.

Die unsichere Bewegung eines Mannes, dessen Leben von grausamen Unsicherheiten geprägt war. Er möchte, dass ich mit ihm in diesem Bronx-Raum meditiere, der in einen kambodschanischen buddhistischen Tempel in der Marion Avenue verwandelt wurde. Ich bin ein paar Blocks von hier entfernt aufgewachsen, aber ich war noch nie in meinem Leben weiter von zu Hause entfernt.

Wenn ich mit dem alten Mönch sitze und die Salsamusik von der Straße kommt, habe ich das Gefühl, genau nirgendwo zu sein. Seine Stille scheint über Ort und Zeit hinauszugehen, und für einen Moment auch meine. Als ich das erste Mal den Tempel betrat, konnte ich mich dem Gefühl nicht entziehen, in einem fremden Land gestrandet zu sein. Ich konnte die Sprache nicht sprechen. Niemand kam auf mich zu. Die Leute schauten durch mich hindurch. Der Mönch war zu beschäftigt, um mich zu bemerken. Ich fühlte mich unsichtbar.

Als Sol Mang mich bemerkte, bemerkte mich die ganze Community. Er hat mich mit einem Blick zum Leben erweckt. Als wir fertig sind, schwebt sein Lächeln sanft im dunkelgrauen Licht. "Warum bist du Mönch geworden?" Ich frage. Toun Yau, ein stämmiger Mann mit einem dünnen Schnurrbart, kommt mit drei Tassen Tee zum Übersetzen.

    „Die Roten Khmer haben fast alle Mönche in Kambodscha getötet. Vor den Roten Khmer gab es 50.000 Mönche. Die Roten Khmer ließen nur 3.000 am Leben. Ich wollte nicht, dass der Buddhismus in meinem Land ausstirbt, also wurde ich Mönch. "

Ein Phönixmönch, glaube ich, aus einem Phönixland. Ich bin beeindruckt von der Art und Weise, wie sich sein knochiges Gesicht vor Freude öffnet, wenn Kambodschaner mit Essen, Klatsch und Fragen auf ihn zukommen, die sie beantworten möchten. Wie konnte diese Freude überlebt haben, was er überlebt hat? Seine ganze Familie, bis auf eine Tochter und vielleicht eine andere Verwandte, wurde von den Roten Khmer erschossen, verhungert und zu Tode geprügelt? Wie kann man nicht von dem berührt werden, was ihn berührt?

    "Wie stehen Sie nach all den Jahren zu den Roten Khmer?"

    „Ich habe Mitleid mit ihnen. Ich bin nicht böse auf sie. Sie waren ungebildet. Nur ungebildete Menschen würden das tun, was sie getan haben. “

Ich bitte ihn nicht um Klarstellung, aber es ist klar, dass er moralisch ungebildet und Analphabet in Bezug auf Mitgefühl meint. Er nippt an seinem Tee. Toun Yau sagt etwas, das ihn zum Lachen bringt.

"Ein Mönch", sagte er einmal, "ist überall zu Hause."

Ich schaue über die Marion Avenue hinaus in Richtung Fordham Road, wo ich als Junge Bücher in einem Geschäft gekauft habe, an dessen Namen ich mich nicht mehr erinnern kann. Wo ist Zuhause?


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