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Das größte Dammbeseitigungsprojekt in der Geschichte beginnt diese Woche

Das größte Dammbeseitigungsprojekt in der Geschichte beginnt diese Woche


Diese Woche beginnt das größte Dammbeseitigungsprojekt in der Geschichte, bei dem über 70 Meilen Lachslaichlebensraum und 4 Meilen Wildwasser am Elwha River in Washington wiederhergestellt werden.

THE ELWHA WATERSHED ist einer der intensivsten Orte, an denen ich je gewesen bin. Nach einer 20-minütigen Fahrt mit der Fähre von Seattle über den Puget Sound und einer 90-minütigen Fahrt über die olympische Halbinsel gelangen Sie in gemäßigte Regenwälder mit massiven Tannen und Ahorn. Der Fluss hat mehrere Wildwasserabschnitte, heiße Quellen und eine mächtige Brandungspause an seiner Mündung in der Geraden von Juan de Fuca.

Vor fast 100 Jahren wurden am Fluss zwei Dämme gebaut, die im Wesentlichen die Entwicklung des nahe gelegenen Port Angeles vorantreiben. Aber wie bei Hunderten, wenn nicht Tausenden von Wasserkraftprojekten aus dieser Zeit rechtfertigt der derzeitige „Nutzen“ der Dämme (weniger als 38% der für den Betrieb einer einzelnen Papierfabrik erforderlichen Energie) in keiner Weise ihren Fortbestand, der die gesamte Wasserscheide beeinträchtigt , einschließlich 70 Meilen Lachslebensraum, der zu einer Zeit zu den reichsten der Welt gehörte.

Ab dem 17. September und voraussichtlich drei Jahre lang werden beide Staudämme an der Elwha abgerissen, und der Fluss wird wieder frei von seinem Quellgebiet in den Pazifik fließen. Der obere Damm (Giles Canyon) ist über 200 Fuß hoch, der höchste Damm, der jemals entfernt wurde, und das Gesamtprojekt ist der größte Damm, der jemals entfernt wurde. Es erscheint jedoch bemerkenswert, dass das ursprüngliche Gesetz (Elwha River Ecosystem and Fisheries Restoration Act von 1992) zur Erteilung der Erlaubnis der Bundesregierung vor fast 20 Jahren unterzeichnet wurde.

Expedition Kayaker und Filmemacher Andy Maser hat mehr über das Projekt in seinem Blog. Kürzlich besuchte er die Elwha selbst und sprach mit Robert Elofson vom Stamm der Lower Elwha Klallam. Hören Sie sich seine Beschreibungen des Flusses von ihren Ältesten ab 1:30 an:

Jahr des Flusses: Episode 1 von Andy Maser auf Vimeo.

Vielen Dank an Andy für die Berichterstattung über diese Geschichte und für alle, die Dammbeseitigungsprojekte auf der ganzen Welt unterstützen. Dies ist der Weg nach vorne.


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