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5 Dinge, die Sie wissen sollten, bevor Sie dem Peace Corps beitreten

5 Dinge, die Sie wissen sollten, bevor Sie dem Peace Corps beitreten


Eine Gruppe von Freiwilligen des Peace Corps in Armenien. Foto: Tommy und Georgie

Es heißt, der Beitritt zum US-Friedenskorps sei der "härteste Job, den Sie jemals lieben werden".

Wenn Sie bereit sind, sich anzumelden, Ihre Koffer zu packen und einen 27-monatigen Einsatz anzutreten, sollten Sie fünf Dinge wissen, bevor Sie mit dem arbeitsintensiven und herzzerreißenden Prozess des Beitritts zum Peace Corps beginnen.

1. Sei ehrlich zu dir.

Sind Sie wirklich darauf eingestellt, mehr als zwei Jahre allein in einem unterentwickelten Land zu leben? Können Sie es schaffen, längere Zeit von Armut umgeben zu sein? Können Sie eine Grubentoilette (oder weniger) benutzen und ein Eimerbad nehmen?

Haben Sie sich Ihre Fähigkeiten und Fertigkeiten genau angesehen? Überlegen Sie, was Ihre Stärken und Interessen sind. So wie Sie kein Lehrer wären, wenn Sie sich nicht um Kinder in den USA kümmern würden, sollten Sie keine Position annehmen, nur damit Sie im Ausland leben und arbeiten können.

Es kann länger dauern, bis Sie einen Auftrag erhalten, wenn Sie Spezifikationen haben, was Sie tolerieren oder nicht tolerieren oder tun können. Sie werden jedoch eine erfreulichere Erfahrung im Ausland finden, wenn Sie sich die Zeit nehmen, sich selbst im Voraus zu bewerten.

2. Bereiten Sie sich darauf vor, sich an die lokale Kultur anzupassen.

Bereiten Sie sich auf Besprechungen vor, die mit Gebeten, gemeinsamem Essen und Nachmittagen beginnen, die vergehen, wenn noch etwas zu tun ist. Die Welt arbeitet auf einer anderen Ebene als die USA. Sie müssen sich also den Weg in eine neue Denkweise erleichtern. Beugen Sie den Kopf, waschen Sie die Hände und nehmen Sie die Uhr ab.

Es gibt einen Grund, warum der Dienst des Peace Corps zwei Jahre dauert. Sie verbringen das erste Jahr damit, sich einzuleben, und ein ganzes Jahr damit, an einem Projekt zu arbeiten. Seien Sie nicht überrascht, wenn Sie das Gefühl verlassen, nichts erreicht zu haben. Während dieser langen Nachmittage und Ihrer gemeinsamen Essensgespräche findet ein kultureller Austausch statt, der allein das zweite und dritte Ziel des Peace Corps zur Förderung des Verständnisses erfüllt.

"Es gibt einen Grund, warum der Dienst des Peace Corps zwei Jahre dauert."

3. Verstehe, dass Armut real ist.

Wenn Sie größere Städte in Ihrem Dienstland besuchen, werden Sie auf Straßenkinder und Armut stoßen. Armut beschränkt sich jedoch nicht nur auf die sichtbaren Ecken der größten Städte der Welt. Die traurige Wahrheit ist, dass Ihre Freunde, Nachbarn und Mitarbeiter auch hungrig und arm sein werden. Sie haben kein Geld, um ihre Kinder zu bezahlen, um zur Schule zu gehen oder ihre Babys zum Arzt zu bringen. Wenn die Dürre zuschlägt, werden ihre Ernten austrocknen und sie werden hungern.

Sie hingegen erhalten weiterhin ein Stipendium und können essen. Erklären Sie dies Ihrer Gemeinde, wenn Sie ihnen bereits gesagt haben, dass Sie mit ihren Mitteln leben und ihnen als produktives Mitglied ihrer Gesellschaft gleichgestellt sind. Sie werden um Geld gebeten, um die Kosten für Essen, medizinische Ausgaben, Reisekosten, Schulgebühren und mehr zu decken.

Überlegen Sie, ob und was Sie geben möchten, auch Ihren Nachbarn und engsten Freunden. Ihre Handlungen werden Ihnen während des restlichen Dienstes folgen.

4. Denken Sie daran: Sie sind Amerikaner.

Es mag seltsam klingen, aber Sie werden sich bemühen, sich in Ihre Gemeinde einzufügen, und es kann schwierig sein, Ihre amerikanische Haut abzuwerfen. Trotz aller Bemühungen, sich in die lokale Kultur einzufügen, sind Sie immer noch Amerikaner.

Das Erlernen der Sprache wird einen großen Beitrag zum Abbau von Barrieren leisten. Ziehen Sie sich angemessen an und halten Sie sich an traditionelle Standards, und Sie werden anfangen, Spielraum zu schaffen. Und während Sie Ihre Nachbarn davon überzeugen können, dass Sie genau wie sie sind, werden Sie die meisten Menschen, denen Sie in Ihrem Gastland begegnen, für einen anderen amerikanischen Touristen halten.

"Ihre Handlungen werden Ihnen während des restlichen Dienstes folgen."

Nutzen Sie diese Möglichkeiten, um Sie selbst zu sein und die Menschen darüber aufzuklären, wie es ist, in den USA zu leben. Erzählen Sie ihnen von Ihren Interessen, Träumen und Ängsten. Brechen Sie das „typisch amerikanische Stereotyp“ auf und geben Sie dem, was die meisten Menschen nur in Filmen sehen und in den Nachrichten lesen, ein freundliches Gesicht.

Bei Ihrem Versuch, sich kulturell anzupassen, können Sie auch mit Ihren persönlichen Idealen und Werten kämpfen. Möglicherweise haben Sie das Gefühl, dass Sie nicht "Nein" sagen können, weil dies kulturell nicht angemessen ist. Wenn Sie jedoch herausgegriffen und belästigt wurden, weil Sie eindeutig kein Einheimischer sind, verhalten Sie sich nicht wie einer. Steh für dich selbst auf und mach weiter. Wenn Sie sich von Menschen ausnutzen lassen, weil Sie Amerikaner sind, während Sie verzweifelt versuchen, sich kulturell anzupassen, werden Sie zermürbt und fühlen sich lange vor dem Ende Ihres Dienstes gebraucht.

5. Erkenne, dass du dich ändern wirst.

Der härteste Job, den Sie jemals lieben werden, endet nicht, wenn Sie Ihren Service abgeschlossen haben. Einer der schwierigsten Teile beginnt, wenn Sie auf amerikanischen Boden zurückkehren. Die Leute werden Sie nach Ihrem Dienst fragen, aber zwei Jahre lassen sich nicht einfach in zwei Sätzen zusammenfassen, und die Leute haben nicht die Zeit, mehr als zwei Sätze zu hören.

Sie werden auch feststellen, dass sich in Ihrer Abwesenheit nicht viel geändert hat. Die Leute werden immer noch Lebensmittel wegwerfen, die sie nicht zu Ende bringen. Sie werden Wasser verschwenden, mit Sachen konsumiert werden und sich zu sehr um Hollywood kümmern. Die Leute werden erwarten, dass Sie eine Wohnung bekommen, einen Job bekommen und mit Ihrem Leben weitermachen, aber es ist nicht so einfach.

Viele Freiwillige des Peace Corps treffen aufgrund ihres Dienstes extreme Berufswahlen, nicht aufgrund des Hochschulabschlusses, den sie vor ihrer Abreise erhalten haben. Dies bedeutet oft, dass sie zur Schule zurückkehren oder Jobs in schlecht bezahlten Dienstleistungs- und gemeinnützigen Sektoren annehmen. Für ehemalige Freiwillige ist dies sinnvoll, aber Familie und Freunde können sich verwirrt am Kopf kratzen.

Die Neueinstellung wird einige Zeit dauern. Bleiben Sie in Kontakt mit Ihren Freiwilligen des Peace Corps und schließen Sie sich Ihrer örtlichen Alumni-Gruppe des Peace Corps an. Die hyperaktiven Vereinigten Staaten können für eine Person, die gerade 27 Monate an der Sonne gelebt hat, sehr überwältigend sein.

Community-Verbindung:

Sie sind nicht bereit, sich dem Friedenskorps zu verpflichten? Ein kurzfristiges Freiwilligenpraktikum erfordert auch Planung. Lesen Sie „Fünf Erwartungen, die Sie vermeiden sollten, bevor Sie sich im Ausland freiwillig melden“, um sich vorzubereiten.

Tipps zur Bewältigung des umgekehrten Kulturschocks finden Sie unter „Wie Sie Ihren Heimkehrkater verstehen (und überwinden)“ oder unter „6 einfache Möglichkeiten, den Post-Travel-Blues zu besiegen“.

Und um sich wirklich inspirieren zu lassen, das Interview von Audrey Scott mit Muriel Johnston in "Senioren im Friedenskorps".


Schau das Video: Evacuated Peace Corps Volunteers Face Uncertainty Back Home. NBC News NOW