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Aus nächster Nähe: Der Bangkok protestiert aus den Augen eines Expats

Aus nächster Nähe: Der Bangkok protestiert aus den Augen eines Expats


Foto: Däne Phillips

Dane Phillips, der als Expat in Bangkok lebte, sah die jüngsten Proteste aus erster Hand - und fragte sich, wie er noch so weit von allem entfernt sein konnte.

Ed. Hinweis: Dieses Stück wurde kurz nach dem militärischen Vorgehen in Bangkok letzte Woche und vor der angeblichen „Rückkehr zur Normalität“ heute geschrieben.

Ich lebe am Rande des Protestgeländes in Bangkok und habe heute Morgen einen Großteil der Stadt von meinem Bürofenster aus brennen sehen. Ich habe seit Wochen Soldaten mit Maschinengewehren als Türsteher, und die Echos von Explosionen und Schüssen haben den Lärm des Verkehrs und der Hektik in der Stadt ersetzt.

Heute habe ich im Krankenhaus auf der anderen Straßenseite zu Mittag gegessen, weil es das einzige ist, das auf einer Straße offen ist, die abgesperrt wurde, um Platz für Panzer und Polizeiwagen zu machen. Als ich aus der Haustür ging, stürzte ein Krankenwagen herein. Er trug einen Journalisten, der von einer Granate getroffen worden war.

Ich war zum Glück vor dem Fahrzeug, also sah ich nur Ärzte und seinen Kameramann, die ihn ins Krankenhaus brachten. Aber ich bemerkte Momente später, als sie eine blutige Trage herausholten, um sie abzuspülen.

Die Ereignisse der letzten Wochen (und insbesondere dieser Moment) haben mich ständig auf Distanz aufmerksam gemacht. Es scheint manchmal seltsam, dass ich so nahe an einem Gebiet lebe, das seit zwei Monaten in internationalen Nachrichten verbreitet ist. Ich fühlte mich heute Morgen dem Chaos besonders nahe, als ich Ereignisse und Orte mit eigenen Augen klarer sehen konnte als selbst im Fernsehen.

Eine sichere Entfernung

Foto: Däne Phillips

Seit Wochen höre ich Geräusche, die nur in Zeitungsartikeln beschrieben werden, die tatsächlich aus verlassenen Gebäuden in meiner Nachbarschaft stammen. Ich bin also nah dran, aber gleichzeitig unergründlich weit weg von allem.

Ich habe mich nie wirklich in Gefahr gefühlt, obwohl Dutzende von Menschen nur ein paar Blocks von mir entfernt gestorben sind.

Sowohl Demonstranten als auch Soldaten hatten jede Stunde des Tages die Todesstrafe über sich, und dennoch bin ich sicher von dieser Bedrohung getrennt… durch meine Nationalität, meine ethnische Zugehörigkeit und mein Geld.

Ich schlafe jede Nacht in einem sicheren Bett, weil ich mir ein paar hundert Dollar monatliche Miete leisten kann.

Noch wichtiger ist, dass ich nie von Armut getrieben wurde, um das Establishment zu bekämpfen. Ich trage die Freiheit so bequem wie einen Pass bei mir, weil ich als Westler noch nie der Unterdrückung ausgesetzt war, die ich in so vielen Teilen der Welt gesehen habe.

Und weil das Sterben eines Ausländers viel schlimmer ist als das Sterben eines Einheimischen, möchte keine Seite, dass mir etwas passiert. Die Entfernung ist also nicht absolut. Es ist Zenos Paradoxon: Trotz der Tatsache, dass ich all das beobachten kann, könnte ich nie dorthin gelangen.

Es ist auch faszinierend für mich, dass es eine Nähe gibt, in der man erwarten könnte, dass Distanz existiert. Es scheint eine Kluft zwischen Demonstranten und Soldaten zu geben, die sich natürlich gegenseitig bekämpft und getötet haben. Tatsache ist jedoch, dass sie oft aus ähnlichen Verhältnissen stammen.

Eins im selben

Foto: Däne Phillips

Wie in vielen Ländern müssen die Reichen keinen Militärdienst leisten, daher kommen diese Soldaten tatsächlich aus denselben ländlichen Gebieten und fühlen sich genauso desillusioniert wie die Demonstranten.

Tatsächlich wurde gesehen, wie sie sich in Zeiten der Ruhe unterhielten. Es ist Teil dessen, was es den Protesten ermöglicht hat, so lange wie möglich weiterzumachen.

Soldaten haben es nicht eilig, Menschen zu verletzen oder zu töten, die nicht nur ihre Landsleute, sondern auch ihre sozioökonomischen Gleichen sind. Es gibt also verarmte Menschen auf beiden Seiten der Barrikaden.

Es ist nur so, dass einige Gewehre aufnahmen und andere Pflüge aufnahmen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Und die Realität, wie ich es sehe, ist, dass beide Seiten lediglich Vollstrecker für wohlhabende Eliten mit unterschiedlichen Agenden sind. Sie sind Individuen, die durch ihre überwältigenden Ähnlichkeiten eng miteinander verbunden sind, sich aber letztendlich durch ihre Loyalität distanzieren.

Und dann ist da noch die Zeit, der mächtigste Schöpfer der Distanz. All dies wird in wenigen Wochen unvorstellbar weit weg sein. Das Leben wird wieder normal. Die Straßen werden geräumt. Die Feuer löschten sich. Die Einkaufszentren und Hotels wurden in ihrer früheren Pracht wiederhergestellt. Die Leute werden in einer Straße, in der die Armen erfolglos versuchten, die Welt zu verändern, zu IMAX-Filmen gehen.

Sie werden lässig durch einen Park schlendern, in dem Soldaten gerade von Granaten und hausgemachten Bomben getötet werden. Aber ihr Blut wird bald weggespült und ihre Existenz vergessen, denn dies sind Ereignisse, die jeder im Land in Eile hinter sich lassen wird.

So unwahrscheinlich und schrecklich es auch sein mag, ich habe das Gefühl, dass all dies für viel zu viele Menschen letztendlich die einzige Art von schmerzhafter Erinnerung sein wird, mit der sie tatsächlich umgehen können: eine entfernte.

Glauben Sie, dass die Westler jemals die Notlage der Unterdrückung durch die Regierung gegen viele der Armen auf der Welt vollständig verstehen könnten? Teilen Sie Ihre Gedanken unten.

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